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Del Potro logró dos triunfos en una exigente jornada para llegar a los cuartos de Roma

Juan Martín Del Potro avanzó este jueves a los cuartos de final del Masters 1000 de Roma, luego de vencer al noruego Casper Ruud por 6-4 y 6-4 en el segundo partido del día para el tandilense en el Foro Itálico, y ahora chocará con el número uno del mundo, el serbio Novak Djokovic, por un lugar entre los cuatro mejores.

Del Potro, noveno en el ranking mundial de la ATP, se impuso en una hora y 35 minutos a Ruud (76), quien había avanzado a octavos tras la descalificación del australiano Nick Kyrgios.

Más temprano, el tandilense de 30 años completó ante el belga David Goffin (23) un partido pendiente de la segunda ronda, que finalmente sorteó con un marcador de 6-4 y 6-2, en una hora y 18 minutos.

En cuartos de final se medirá con Djokovic, que debutó con victoria sobre el canadiense Denis Shapovalov por 6-1 y 6-3 y luego venció al alemán Phillippe Kohlschreiber por 6-3 y 6-0.

El serbio y Del Potro no se ven las caras desde la final del US Open del año pasado, que consagró al tenista balcánico luego de tres sets: 6-3, 7-6 (4) y 6- 3.

Djokovic (31 años), cuatro veces campeón del Mastes italiano (2008, 2011, 2014 y 2015), aventaja al tandilense 15-4 en el historial de enfrentamientos y fue ganador de los últimos cuatro partidos desde Acapulco 2017 a la actualidad.

Del Potro lo venció por última vez en los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016 y perdió las tres veces que jugó con "Nole" sobre polvo de ladrillo, dos de ellas justamente en Roma (2009 y 2017), ambas por la misma instancia que afrontarán el viernes no antes de las 16 de Argentina en el court central.

De ganarle al número uno del mundo, Del Potro habrá concretado su mejor actuación histórica en el Foro Itálico sobre ocho presentaciones.

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El otro argentino que sigue en carrera, Diego Schwartzman (24), también se instaló en los cuartos de final tras superar consecutivamente al español Albert Ramos (88) por 7-6 (5) y 6-1, y al italiano Matteo Berrettini (33) por 6-3 y 6-4.

El "Peque", de 26 años, enfrentará al japonés Kei Nishikori, que derrotó al alemán Jan Lennard Struff (verdugo del croata Marin Cilic) por 3-6, 7-6 (2) y 6-3.

El tenista nipón, sexto del mundo, tiene récord perfecto ante el porteño, a quien le ganó las tres veces que lo enfrentó en Buenos Aires y Madrid 2017 y en el US Open 2018.

En otros resultados de la jornada, el español Rafael Nadal (2 del mundo) y el suizo Roger Federer (3) también ganaron dos partidos en el día y se instalaron en cuartos de final del torneo romano.

Nadal, defensor del título y ganador de Roma en ocho oportunidades, vapuleó al francés Jeremy Chardy por 6-0 y 6-1 en apenas 66 minutos, y más tarde se sacó de encima en 62 minutos al georgiano Nikoloz Basilashvili por 6-1 y 6-0. Rafa se topará en cuartos con su compatriota Fernando Verdasco, quien eliminó al austríaco Dominic Thiem (número 4 del ranking mundial) por 4-6, 6-4 y 7-5.

En tanto, el suizo Roger Federer le ganó al portugués Joao Sousa por 6-4 y 6-3 y luego levantó dos match points pero terminó festejando ante el serbio Borna Coric por 2-6, 6-4 y 7-6 (7) en dos horas y media de partido.

El próximo rival de Federer será el griego Stefanos Tsitsipas, que en el final del día superó al crédito local, Fabio Fognini, por 6-3 y 6-4. Antes, el ateniese había derrotado al joven italiano (invitado al torneo) Jannik Sinner por 6-3 y 6-2.

El Masters 1000 de Roma forma parte de la gira sobre polvo de ladrillo previa a Roland Garros, el segundo Grand Slam del año que se jugará en París desde el 26 de mayo próximo.

Los argentinos que se consagraron campeones en Roma fueron Guillermo Vilas en 1980, José Luis Clerc en 1981 y Alberto "Luli" Mancini en 1989.

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