El coronavirus no apaga la llama de Tokio 2020, que ya está en Japón

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Sin público, directivos griegos y japoneses realizaron la ceremonia de entrega del fuego sagrado en Atenas. Mientras, el mundo olímpico espera una decisión final sobre los JJOO.

Los Juegos Olímpicos de Tokio 2020 siguen sin modificarse a pesar de la pandemia por el brote de coronavirus que azota al mundo y este jueves se llevó adelante el paso del fuego olímpico que ahora será trasladada a Japón.

"La llama olímpica está camino a Tokio 2020. La representante del comité organizador de Tokio, Naoko Imoto, recibió la llama que fue transportada a la prefectura de Miyagi en una linterna especialmente diseñada", se informó en las redes sociales oficiales.

La ceremonia de entrega de la antorcha olímpica por parte del Comité Olímpico Heleno (HOC) a los organizadores de los Juegos de Tokio 2020 tuvo lugar este jueves a puertas cerradas y sin público en el Estadio Panatinaico de Atenas.

Según se informó, el evento contó solo con la presencia del presidente del HOC, Spyros Kapralos, los portadores de la antorcha, una docena de funcionarios y una pequeña delegación del país anfitrión de los Juegos, como medida de prevención ante el coronavirus.

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La llama es transportada en un avión que llegó al aeropuerto de Tokio el viernes, tras lo cual se iniciará un trayecto por territorio nipón que sería atípico por las medidas excepcionales contra el coronavirus.

La exnadadora olímpica Naoto Imoko fue la encargada de recoger la antorcha que será custodiada por varios oficiales de Tokio 2020 que se encuentran en Grecia y la entregarán este viernes a la base aérea de Matsushima.

En tanto, el relevo de la antorcha olímpica arrancará el próximo 26 de marzo en el J-Village, unas instalaciones deportivas en la prefectura de Fukushima que servían hasta hace poco como base logística para acceder a la accidentada planta nuclear de Fukushima Daiichi.

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¿Qué pasará con los Juegos Olímpicos?

Mientras tanto, el mundo entero dirige su mirada hacia el Comité Olímpico Internacional (COI) a la espera de su decisión sobre los Juegos de Tokio, cuyos planes continúan adelante por el momento, pese a que la sede central de Lausana está cerrada y la cita se prepara vía home office.

"Únicamente el presidente (el alemán Thomas Bach) está presente y algunos directores, en despachos separados", cuenta a la agencia AFP una fuente cercana a la dirección.

Desde el martes, Bach encadena una tras otra reuniones telefónicas con las federaciones internacionales, los comités olímpicos nacionales y los representantes de los deportistas, repitiendo incansablemente el mensaje: el COI está "decidido a trabajar por el éxito de los Juegos Olímpicos".

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La antorcha que transporta la llama olímpica de Grecia a Japón. Por el momento, y pese al coronavirus, Tokio 2020 sigue adelante.

La antorcha que transporta la llama olímpica de Grecia a Japón. Por el momento, y pese al coronavirus, Tokio 2020 sigue adelante.

"Todo el mundo se da cuenta de que tenemos todavía cuatro meses por delante" antes de los Juegos Olímpicos, explicó Bach el miércoles, tras su reunión con representantes de deportistas de todo el mundo.

Asociaciones, clasificatorios y tiempos

El martes, el COI pidió a las federaciones internacionales que le transmitan para finales de este mes sus propuestas para completar los programas de clasificación para los Juegos. En este momento, apenas un 57% de los deportistas que deben tomar parte en Tokio 2020 tienen asegurada su plaza en el evento.

Según fuentes preguntadas por la AFP, ninguna de las 28 federaciones representadas en los Juegos Olímpicos de verano ha preguntado al COI si contempla aplazar la máxima cita deportiva, que debería inaugurarse el 24 de julio.

"Somos muy optimistas sobre la disputa de los Juegos Olímpicos de Tokio en las fechas previstas", declaró el jueves a AFP el serbio Nenad Lalovic, presidente de la Federación Internacional de Lucha (FILA) y un miembro influyente de la Comisión Ejecutiva del COI.

En tanto, el titular de la federación internacional de atletismo, Sebastian Coe, dijo que es posible trasladar los JJOO a septiembre u octubre, pero destacó que es demasiado pronto para decidir la cancelación.

"No tomemos una decisión precipitada", dijo Coe a BBC Sport. "Cualquier cosa es posible", agregó cuando se le preguntó si los Juegos podrían trasladarse a septiembre u octubre. "Los eventos cambian a cada hora, pero la cancelación no es una decisión que deba tomarse en este momento. Estamos tratando de manejar la situación con la información que tenemos, pero no hay mucha información", explicó.

Desde su despacho en Suiza, Lalovic "organiza consultas telefónicas con las federaciones miembros", con ese objetivo de presentar al COI "a final del mes" un plan sobre el sistema clasificatorio. En este momento, apenas un 45% de los luchadores que deben estar en Tokio-2020 han asegurado ya su billete.

"Vamos a aplazar a junio todos los torneos clasificatorios", confía este directivo, uno de los artífices de que la lucha se mantenga en el programa olímpico.

"El COI está decidido a trabajar por el éxito de los Juegos Olímpicos" (Thomas Bach)

¿Pero cómo hacer frente a las inquietudes internacionales que no cesan de agrandarse? ¿Cuánto tiempo podrá mantenerse el COI en su postura actual? Simplemente el martes, el deporte vio cómo caían dos eventos de primera línea en el fútbol (Eurocopa y Copa América), además del torneo de tenis de Roland Garros.

"Los Juegos Olímpicos superan a todo en términos de organización, presupuesto y prestigio", confía un alto directivo de una gran federación. "Se puede por lo tanto entender que el COI se dé un tiempo para tomar una decisión radical que compromete también el futuro del deporte mundial", sentencia.

Muchos presidentes de federaciones internacionales, muchas de ellas con sede también en Suiza, siguen alineados con la postura del COI, aunque internamente los discursos son a menudo diferentes.

"Si el COI decidiera retrasarlos, al menos todo el mundo podría prepararse en consecuencia, en vez de avanzar sin saber muy bien hacia dónde", dice un directivo de una federación, optando por mantenerse en el anonimato.

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