Quilmes compró una bodega y sale a dar pelea en el negocio del vino

Economía

Se quedó con Dante Robino, que produce vinos y espumantes en Mendoza. Hasta ahora sólo había hecho una prueba piloto para sondear el mercado.

Entre octubre y diciembre del año pasado, la cervecería Quilmes puso en marcha un plan piloto para sondear un mercado que todavía no había explorado: el vino. Con esa intención, lanzó primero una botellita de 1/3 bajo la etiqueta Root, y luego concretó la audacia de ofrecer un vino en lata. A este último lo bautizó “Blasfemia”, a sabiendas que el envase iba a generar polémica entre los consumidores de esta tradicional bebida.

La prueba piloto (limitada a 600 comercios de la Ciudad de Buenos Aires) tuvo la repercusión que sus ideólogos esperaban. Y eso activó el siguiente paso, que fue concretado este lunes: Quilmes compró la bodega Dante Robino para entrar de lleno a la industria vitivinícola.

El presidente de Cervecería y Maltería Quilmes, Martín Ticinese, le explicó a Ambito Financiero que el monto de la operación no fue revelado por cuestiones contractuales. Pero aclaró que “la compra la hace Quilmes, como empresa argentina con 130 años de presencia en el país”. Así respondió cuando este diario le preguntó si el comprador era el grupo cervecero multinacional AB InBev, propietario de Quilmes.

“Con esta operación reafirmamos nuestro perfil de grupo de bebidas, aunque la cerveza sigue siendo nuestro principal producto”, destacó Ticinese.

El portafolio tradicional de Quilmes se fue ampliando con el paso de los años. Sumó aguas minerales, jugos, isotónicos y gaseosas. Toda la línea de Pepsi está entre su oferta de productos.

Ahora, con la compra de Dante Robino suma un jugador de peso en el sector de vinos y de espumantes. Sólo le queda por completar el renglón de espirituosas para tener presencia en todo el sector de bebidas, pero Ticinese dice que por ahora no piensan incursionar en ese mercado.

De todos modos, el empresario admite que ninguna bebida pasó indemne la crisis económica de los últimos dos años. Sobre todo las alcohólicas, que no son de consumo básico, explica. “El año pasado la categoría cervezas perdió 7 puntos de volumen”, grafica.

En el segmento de vinos el consumo per cápita está en los niveles más bajos de la serie histórica, tras tocar el mínimo de 19 litros en 2018. En 2013 la cifra era de casi 26 litros por cabeza. De todos modos, Ticinese destaca que pese a este contexto el mercado del vino registró una “premiumrización”, es decir que dentro de la caída general hubo un crecimiento de ventas de las etiquetas de precio mediano y alto, contra el retroceso del vino de mesa y el tetrabrik.

Ahí apunta a jugar Quilmes con las marcas de Dante Robino. Su vino de mayor gama es el Gran Dante, que según variedad y año de cosecha cotiza entre los $700 y los $3.000 en Mercado Libre. Más conocido en góndolas es Novecento junto a etiquetas como Capriccio y Atelier, entre otras. Igual, el 30% de la producción de la bodega se exporta, sobre todo a Estados Unidos que es el principal comprador de vinos argentinos.

Dante Robino está ubicada en Luján de Cuyo, Mendoza. La operación incluye las instalaciones, los productos y los viñedos. La bodega cuenta con una capacidad de producción de 11,5 millones de litros. Cuenta con 74 empleados, que seguirán trabajando en la nueva empresa. La decisión de Quilmes es mantener el know how y por eso continuará también el actual director ejecutivo de la bodega, Ignacio Squassini. Nicolás Bruno asumió como gerente general en nombre de los nuevos propietarios.

La estrategia de Quilmes apunta a ganar mercado en vinos, sin perder presencia en cervezas. No hay rivalidad sino complementariedad de productos, remarca Ticinese en la charla con este diario. La atención está puesta en los hábitos de comida de los argentinos. Dice que tres de cada diez consumidores toman vino y otros toman cerveza en la misma proporción, según el tipo de comida que eligen.

Quilmes viene de implementar un plan de inversiones de u$s1.700 millones en cinco años. Y este año anunciará su renovación, a pesar del contexto adverso.

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