Europa y EE.UU. siguen eligiendo el Caribe

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Las islas del Caribe recibieron más de 15,5 millones de turistas durante todo el año pasado, manteniendo su status de destino turístico de primer orden y acaparando una muy alta cuota de viajeros europeos y norteamericanos, mercados que, pese a la crisis económica, siguen eligiendo vacacionar en sitios como Cuba, República Dominicana y Jamaica.

República Dominicana fue destino para unos 4 millones de turistas, según cifras de la Organización de Turismo del Caribe, y continúa a la cabeza de un mercado cuyo principal cliente procede de América del Norte pero que no olvida a los europeos y a Sudamérica. El cómputo de turistas de Estados Unidos, Canadá y México que eligieron como destino vacacional este país aumentó en un 9,8%, mientras que el de sudamericanos lo hizo en un 11,6%.

Como principal meta para el turismo caribeño también se encuentran Cuba y Jamaica, dos países que, pese a continuar creciendo, han notado alguna disminución del número de turistas procedentes de países europeos afectados por la crisis. Cuba recibió en 2012 un total de 2,8 millones de turistas y aspira a incrementar el número en 2013 y llegar a los 3 millones, según el responsable de la Oficina de Turismo de Cuba en Alemania, Wilson Cardozo. Cuba vive desde hace años un "boom de interés", aseguró el funcionario. "Cuba todavía tiene autenticidad, no ha habido un cambio superestructural en el turismo". Viajar a la isla es "como dar un paso en el pasado", señaló.

La temporada alta para el turismo en el Caribe transcurre entre noviembre y abril, los meses de invierno en los países que mayor peso tienen en sus mercados. Aun así, Jamaica recibe a un importante número de visitantes durante julio, visitas que vienen propiciadas por un importante festival "reggae" que se celebra a principios de agosto, según la directora regional para Europa de la Oficina de Turismo Jamaicana, Patricia Samuels.

Samuels resaltó el 1,5 millón de turistas de crucero que visitaron la isla para estancias de un solo día, una cifra que se suma al 1,98 millón de personas que realizaron visitas más prolongadas. Estados Unidos, Canadá y Reino Unido volvieron a ser de nuevo los países de procedencia mayoritaria. Entre los principales destinos Samuels señaló la bahía de Montego y la ciudad de Ocho Ríos como los lugares preferidos.

Bahamas y Puerto Rico, con 1,26 y 1,11 millón de turistas respectivamente, según la Organización de Turismo del Caribe, completan los principales destinos caribeños.

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