23 de octubre 2009 - 00:00

Lo que hay que saber antes de hacer las maletas

¿Qué documentación llevar? ¿Hay vuelos directos? ¿Tengo que vacunarme? ¿Dónde puedo alquilar un auto? ¿Es Sudáfrica un país seguro? El cambio monetario, los mejores mapas interactivos, la devolución del IVA, el idioma, y otros datos menores, como si corresponde o no tomar agua corriente o dar propina, en este completo informe.

Lo que hay que saber antes de hacer las maletas
- Pasaporte, no visa

  • No es necesario para los argentinos tramitar visa. Sólo se necesita el pasaporte con una validez de al menos 30 días al momento de regresar del viaje y dos páginas en blanco para colocar los sellos.

    - Tema vacunas

  • No hace falta vacunarse para ingresar a Sudáfrica.

  • Con respecto a prevención de la malaria, es de baja incidencia en esa época del año y existe en las zonas del Parque Nacional Kruger y hacia el sur, bordeando la frontera con Mozambique. Se debe tomar unas pastillas una semana antes de ingresar a la zona infectada. Se venden en las farmacias en Sudáfrica y también se pueden adquirir en la Argentina.

  • Muchos residentes y algunos viajeros no toman medidas profilácticas contra la malaria, pero la mayoría de los profesionales de la salud recomienda hacerlo.

  • Consulte a su médico o una clínica especialista en viajes para obtener las recomendaciones más recientes sobre las medidas profilácticas contra la malaria, ya que éstas cambian periódicamente.

  • Ya sea que tome pastillas profilácticas o no, utilice siempre un repelente de mosquitos, lleve pantalones largos, calzado cerrado y camisas livianas de manga larga de noche, y duerma bajo un mosquitero en las zonas endémicas (el mosquito anopheles, que transmite la malaria, actúa casi exclusivamente en horas de la noche).

  • Es recomendable que las mujeres embarazadas eviten las zonas donde hay malaria.

    - Más vale prevenir

  • Los que prefieran vacunarse, a modo de prevención se recomienda administrarse las vacunas requeridas entre cuatro y seis semanas antes de viajar a Sudáfrica.

  • Un certificado de vacunación contra la fiebre amarilla tiene validez sólo 10 días después de haberse vacunado y una vigencia de 10 años.

  • En el caso de niños de hasta 12 años que no hayan completado su esquema de vacunación, se recomienda que se les administre la vacuna contra la hepatitis B. También se les puede dar refuerzos contra el tétanos y el sarampión.

    - Vuelos directos

  • Existen en la actualidad 5 vuelos directos semanales hacia Sudáfrica, y los operadores de turismo (ver infografía en págs. 4-5) ofrecen paquetes turísticos con todo incluido.

  • Es posible informarse al respecto en el sitio web de la embajada (www.sudafrica. org.ar) o visitar el de la Oficina de Turismo de Sudáfrica (www.southafrica.net).

    - Consultas en Argentina

  • Laura Wilson es la encargada de Turismo e Información de la Embajada de la República de Sudáfrica en la Argentina.

    - Servicios médicos

  • Los servicios médicos en las ciudades medianas y grandes son de nivel internacional, pero encontrará que en las áreas rurales, las clínicas y hospitales se dedican a las necesidades primarias de la salud y, por lo tanto, no ofrecen la misma variedad de atención médica que los grandes hospitales urbanos.

  • Es fundamental sacar un seguro médico antes de realizar el viaje.

    - Agua potable

  • En casi todo el país se dispone de agua corriente de buena calidad y puede beberse directamente de la canilla sin riesgo. En algunas zonas, el agua es rica en minerales y es posible que se experimente un leve trastorno gástrico durante un día o dos, hasta que se acostumbre el organismo.

  • En el Cabo, el agua contiene ácido húmico, que le confiere un color como el de la Coca-Cola diluida, pero es totalmente inocuo. También es posible encontrar este color en el agua corriente de algunas zonas, pero es normal, aunque resulte algo extraño a simple vista.

    - Prevención VIH-Sida

  • Siempre tome precauciones cuando mantenga una relación sexual. Sudáfrica tiene una de las tasas más altas de VIH del mundo, pero si el visitante es precavido, no debería tener por qué preocuparse en este sentido.

    - Cómo y dónde manejar

  • La plaza automotriz es buena y los caminos están en condiciones. No obstante, recuerde que se maneja del lado izquierdo y que el uso del cinturón de seguridad es obligatorio. En algunas de las áreas rurales más remotas, los caminos no suelen tener cercos, por eso puede llegar a toparse con animales sueltos en el camino, lo cual puede ser muy peligroso durante la noche.

  • La legislación es muy estricta en lo que respecta al consumo de alcohol y el manejo, con un contenido máximo permitido de alcohol en sangre del 0,5%. Esto se traduce en más o menos un vaso de vino para la mujer promedio y tal vez entre un vaso y medio y dos vasos para el hombre promedio.

  • Los límites de velocidad son de 120 km/h en caminos abiertos, 100 km/h en caminos más pequeños y entre 60 y 80 km/h en ciudades y áreas residenciales.

    - Dónde alquilar un auto

  • Las compañías de alquiler de autos operan en la mayoría de los centros, en todos los aeropuertos y en el Parque Nacional Kruger.

  • La Asociación Automóvil Club de Sudáfrica produce excelentes mapas y puede ayudar con la mayoría de las consultas.

    - Registro de conducir

  • Los extranjeros que visitan Sudáfrica deben tramitar el registro internacional en su país de origen antes de viajar.

    - Gasolina en efectivo

  • El combustible debe comprarse con dinero en efectivo pues las estaciones de servicio no aceptan tarjetas de crédito.

    - Dónde se puede fumar

  • La ley prohíbe fumar en la mayoría de los espacios públicos, inclusive aeropuertos y estaciones de tren. La mayoría de los restoranes tiene áreas para fumadores y para no fumadores.

    - Diferencia horaria

  • En Sudáfrica no se cambia la hora durante el año y no hay variaciones regionales dentro del país. Allí son cinco horas más que en la Argentina.

    - El cambio y la moneda

  • La unidad monetaria es el rand, que está dividido en 100 centavos. Un dólar son 7,30 rands. Las monedas se presentan en denominaciones de 1c, 2c, 5c, 10c, 20c, 50c, R1, R2 y R5, y los billetes en denominaciones de R10, R20, R50, R100 y R200.

  • Todo dinero en efectivo debe declararse al entrar al país.

  • Resulta sencillo usar los bancos. Desde el momento en que descienda del avión, observará que hay bancos, casas de cambio y cajeros automáticos en casi todas partes. En general, los bancos abren de 9.00 a 15.30 horas de lunes a viernes, y de 8.30 a 11.00 horas los sábados, pero los que se encuentran en los aeropuertos adaptan su horario para atender a todos los vuelos internacionales. Los bancos nacionales importantes tienen sucursales, además de cajeros automáticos, en casi todas las grandes ciudades.

    - ¿Corresponde dar propina?

    Dar propina es una práctica común en Sudáfrica. En restoranes, lo común es dejar una propina de alrededor del 10%, aunque a veces ya estará incluida en la cuenta (en el caso de grupos grandes). El porcentaje es el mismo para los barman.

  • En las estaciones de servicio se deja una propina de dos o tres rands a los asistentes por llenar el tanque, revisar el aceite, el agua, la presión de los neumáticos y limpiar los parabrisas.

  • A los porteros de hoteles se les debe dar una propina de entre dos y cinco rands. También es apropiado dejar propina a los choferes de taxi, guías de turismo e inclusive a los peluqueros.

  • Si estaciona su vehículo en un área popular, por ejemplo, cerca de un shopping, habrá guardias de seguridad que le preguntarán si desea que le cuiden el vehículo y, a cambio de ello, se les puede pagar un pequeño monto, de dos rands o más.

    - Los mapas interactivos

    Para consultar mapas turísticos de Sudáfrica están disponibles los siguientes sitios: 

  • Go2Africa: mapas interactivos detallados con las principales regiones, con enlaces a lugares para alojamiento, reservas naturales y de animales e información sobre pueblos y ciudades. Web: www. go2africa.com. 

  • MapMe: moderno medio de búsqueda con direcciones, calles, barrios y la ubicación de negocios. Web: www.mapme.co.za. 

  • Map Studio: interactivo, con mapas detallados de las nueve provincias, las principales ciudades, así como las principales regiones urbanizadas de los alrededores de Johannesburgo y Pretoria.

    Web: www.mapstudio.co.za. 

  • SA-Venues.com Atlas: mapas provinciales, regionales y de las calles de Sudáfrica, incluido un mapa separado de la Ruta Jardín, así como mapas de Botswana, Lesotho, Namibia y Swazilandia.

    Web: www.savenues.com.  

  • South African Explore: guía sobre destinos y un mapa topográfico de alojamiento para turistas y lugares de esparcimiento en el Cabo Occidental, con planos que permiten explorar otras partes del país. Web: www.saexplorer.co.za. 

  • Easy Map: pulsar en «street search» permite ampliar el mapa para ubicarse en el nivel de la calle. También le permite ubicar lugares para acampar.

    Web: www.easymap.co.za.

    L. F.

    - Diversos idiomas

  • Se trata de un país multilingüe, con 11 lenguas reconocidas oficialmente. No obstante, la mayoría de los sudafricanos habla inglés, si bien ese idioma ocupa el quinto lugar entre las lenguas habladas en Sudáfrica. El zulú es el idioma nativo del 22,9% de los 40 millones de habitantes estimados en Sudáfrica, seguido por el xhosa con un 17,9%, el afrikaans con un 14,4%, el north sotho -correctamente llamado seSotho saLebowa- con un 9,2%, y el inglés, con un 8,6%.


  • El español no es aún un idioma muy usado fuera de las cadenas hoteleras internacionales y de los centros de turismo.




  • - Devolución del IVA

  • La mayoría de los bienes y servicios se gravan con Impuesto al Valor Agregado (VAT, según sigla en inglés), pero como ciudadano extranjero se puede solicitar la devolución del VAT sobre cualquier artículo que haya adquirido para llevarse del país sin uso. Esto debe hacerse antes de embarcar en su vuelo de regreso.


  • Actualmente se cobra un 14% de IVA, y generalmente está incluido en el precio citado.
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