Los 10 mejores lugares de Macao

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En la costa sur de China (a la que este territorio ahora pertenece), a 70 km de Hong Kong, la que fue durante cuatro siglos colonia portuguesa es aún la confluencia de Europa y Asia. Las mezclas culturales y el mantenimiento de las tradiciones han hecho que se convirtiera en uno de los lugares que destaca la Unesco por sus características y sus valores, y un hito fascinante para el turismo.

1 UN MUSEO HABITADO DE 400 AÑOS

Como de costumbre, es preciso empezar el recorrido por algún sitio. El Centro Histórico (Patrimonio de la Humanidad desde 2005) puede ser un buen comienzo. Se trata de un museo maravilloso de 400 años de relaciones entre Oriente y Occidente, sus calles mezclan el estilo portugués con el chino y conviven allí diversas religiones. Hay 22 construcciones que provocan admiración y asombro a la vez: templos, fortalezas, plazas, un teatro, entre otras maravillas, que resultan de visita ineludible.

2 UN MIRADOR SORPRENDENTE

La Torre Macao, de 338 metros de altura, es uno de los edificios más altos del mundo. Se pueden visitar varias plantas; la más alta está a 223 m de altura. A los 216 m se ofrece a los más arriesgados un Paseo por el cielo caminando atados a un arnés por una plataforma sin barreras. En el piso 60 hay un restorán giratorio con una terraza vidriada que ofrece vistas incomparables.

3 LA IGLESIA QUE ES UN ÍCONO DE MACAO

Una imponente fachada barroca es lo único que queda de la Iglesia de San Pablo, erigida por los jesuitas en 160. Fue el edificio católico más admirado de Asia. En 1835 la basílica fue destruida por un incendio, dejando sólo el frente con sus hermosas esculturas; para poder llegar a verlas hay que subir por una escalera de 63 escalones. Es una de las Siete Maravillas Portuguesas en el Mundo.

4 TEMPLO QUE INTEGRA CREENCIAS CHINAS

Se considera que el Templo de A-Ma fue construido por pescadores chinos en el siglo XV para honrar a la protectora Diosa del Cielo, una divinidad taoísta. Está formado por el Pabellón del Pórtico, de Guanyin, de la Benevolencia, de la Oraciones, el Budista y el Arco Conmemorativo. A la entrada se hacen estallar petardos para saludar a los visitantes y alejar

los malos espíritus.

5 LA VIEJA FORTALEZA Y SU ACTUAL MUSEO

La Fortaleza do Monte, en lo alto de un cerro que está en el centro de la península, fue desde 1617 la principal defensa militar de la colonia portuguesa de los intentos de invasiones holandesas. Está equipada de 32 cañones, barracas, cárceles, pozos y un arsenal. Ahora hay allí un Observatorio Climático, y un Museo que ofrece un panorama de la historia de la ciudad.

6 VERSE EN UNA MINI LAS VEGAS

Se ve de todas partes y asombra por su diseño. El Hotel Casino Lisboa tiene 261 metros de altura que contienen 53 pisos y es el edificio más alto de la ciudad. Hay 800 mesas de juego de azar, miles de máquinas electrónicas. Ir a la Plaza Ferreira do Amaral y verse rodeado de los rutilantes neones de hoteles-casino hace que uno se sienta trasladado a una pequeña Las Vegas.

7 LAS GÓNDOLAS DE OTRA VENECIA

Cruzando el Puente de la Amistad se llega al hotel The Venetian, copia exacta del de Las Vegas, y que además de ser el tercer edificio más grande del mundo con un hotel de 40 pisos y 7 resorts, decenas de locales, sala de conciertos con artistas internacionales en vivo, y un área de competencias deportivas de figuras mundiales es, con sus calles, canales y góndolas, una atracción turística.

8 UN PARQUE QUE RECREA CIUDADES

A Doca dos Pesadores (Fisherman's Wharf) es el primer parque temático de la ciudad. Tiene 150 negocios y restoranes que imitan los de Ciudad del Cabo, Ámsterdam, Venecia y otros puertos marítimos. Hay paseos, un hotel, una fortaleza de la Dinastía Tang, un volcán de 40 m que entra en erupción, un baño y un anfiteatro romanos, un Waterworld con shows acuáticos, y más.

9 MUSEO DEL GRAN PRIX AUTOMOVILÍSTICO

Abierto en 1993 en memoria del Gran Prix Racing de Macao, el museo expone autos, fotos, videos, registros de campeones (Michael Schumacher, Ayrton Senna, etc.) y objetos conmemorativos del Gran Prix en el mundo. El museo se encuentra en el Centro de Actividades de Turismo, en la calle Luis Gonzaga Gomes, y es visita obligada para amantes de la Fórmula Uno.

10 ELEGIR SUVENIRES

Los amantes de las compras tienen también un lugar en Macao. En las calles aledañas a la Plaza del Senado, donde está el edificio del siglo XVIII que fue el del Leal Senado, sede del Gobierno y donde ahora está el Instituto de Asuntos Cívicos, hay montones de tiendas donde se pueden comprar a buenos precios artículos electrónicos, productos tradicionales, porcelana china y atuendos de seda. Para ir de shopping hay que viajar a la periferia urbana. Pero, al igual que casi todo en esta ciudad, vale la pena conocerla.

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