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La salvación de los koalas, en sus propios excrementos

Poseen estrictos hábitos alimentarios, por lo cuales pueden morir de inanición. Pero científicos le trasplantaron materia fecal por comprimidos, lo que les permitió tolerar comer más árboles.

Científicos de Australia descubrieron que la forma de salvar a los koalas, a los que sus estrictos hábitos alimenticios los vuelve vulnerables por la pérdida de su hábitat, está en sus propios excrementos.

El equipo de investigadores empleó trasplantes fecales en forma de cápsulas ingeridas por vía oral para alterar los microorganismos de las tripas de estos marsupiales, lo que les permitió comer una gama más amplia de eucaliptos.

El trabajo, publicado en la revista Animal Microbiome, pertenece la Facultad de Químicas y Biociencias Moleculares de la Universidad de Queensland. Michaela Blyton, la autora principal del estudio, señaló que la idea para llevarlo a cabo le vino después de una devastadora merma de los ejemplares en Cape Otway, en Victoria.

"En 2013, la población de koalas alcanzó densidades muy altas, lo que los llevó a defoliar sus especies de árboles alimenticios preferidos, la goma de maná (eucalipto viminalis)", dijo Blyton.

El 70% de los individuos murió de inanición, pero no comenzaron a ingerir otras especies de eucalipto menos apetecible, conocidas como messmate, a pesar de que algunos koalas ya se alimentaban de éstas.

"Esto nos llevó a mí y a mi colega, el Doctor Ben Moore, de la Universidad Western Sydney, a preguntarnos si los microorganismos presentes en las tripas de los koalas, sus microbiomas, estaban limitando qué especies podían comer, y si podíamos permitirles expandir su dieta con inoculaciones fecales", dijo Blyton.

EL equipo capturó koalas salvajes que se alimentan exclusivamente del eucalipto viminalis, a los que les hicieron ingerir, dentro de cápsulas resistentes al ácido, excrementos de otros koalas que habían comido messmates. La cápsulas alteraron los biomas de los koalas, permitiéndoles ingerir estos últimos árboles.

"Los koalas naturalmente pueden tener problemas para adaptarse a las nuevas dietas cuando los árboles con los que se alimentan habitualmente están sobreexplotados o después de ser trasladados a una nueva ubicación", dijo Blyton.

"Este estudio es una demostración conceptual para el uso de material fecal encapsulado para introducir y establecer con éxito nuevos microbios en las tripas de los koalas", concluyó.

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