Economía

Libre comercio: cuáles son los autos que compran los europeos

Los SUV, sedanes y hacthbacks son los vehículos preferidos. Los utilitarios tienen peso pero muy poco las pickups. Fuerte avance de híbridos y eléctricos. Se venden unos 15 millones de 0 km por año.

El acuerdo de libre comercio firmado por el Mercosur y la UE, en caso de ratificarse por los parlamentos de los países miembros, provocará un cambio trascendental en la economía argentina. El sector automotor será uno de los que más deberá adaptarse a las nuevas reglas de juego. Más allá de lo que puede suceder en la industria y el mercado interno local, el convenio permitirá exportar al viejo continente, sin restricciones, vehículos que se produzcan en el país. Por eso, es bueno saber cuáles son los modelos más demandados en el bloque europeo.

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Según el ranking de los vehículos más vendidos durante 2018 en esa región, el Volkswagen Golf fue el auto que encabezó la lista, seguido por el Renault Clio y, en tercer lugar, el Volkswagen Polo. Estos datos ya definen un perfil de los consumidores. A diferencia de lo que sucede en la Argentina –donde la pickup Toyota Hilux es el modelo más vendido- o, incluso, en los Estados Unidos (donde las preferencias se vuelcan a pickups de gran porte), los europeos prefieren los hatchbacks, sedanes o, desde hace unos pocos años, los SUV. De hecho, estos últimos representan, en el primer semestre del 2019, el 36% del mercado total, los utilitarios el 20% mientras que los autos alcanzan al 17%. Para entrar en estos segmentos, las fábricas locales deberán ser muy competitivos y ofrecer un modelo que se diferencie ante tanta oferta. Hay que tener en cuenta que si bien hay nombres familiares como el Renault Clio, el Ford Focus o el Peugeot 208, se trata de vehículos bastante diferentes a los conocidos por estas tierras respecto a diseño, tecnología, seguridad, equipamiento y demás.

En cuanto a las pickups - un tipo de vehículo en el que la Argentina se está especializando - el peso dentro de las ventas totales es muy bajo. El año pasado, Ford fue la marca que lidero ese segmento con poco más de 50.000 unidades mientras que Toyota ocupó el segundo lugar con unas 40.000. Este hecho se debe a hábitos culturales y necesidades diferentes. “Caminos mejores, distancias menores, una concepción más responsable del medio ambiente, zonas rurales más integradas con el medio urbano, son algunas de las características que hacen que no requieran una pickup con doble tracción o voluminosa”, explicó un ejecutivo de una automotriz local. De todas maneras, para los fabricantes argentinos de estos modelos puede ser una oportunidad para aumentar sus ventas, aunque hay restricciones propias de las empresas. Por ejemplo, según la estrategia comercial de la casa matriz de Toyota, la filial argentina abastece a Latinoamérica, la sudafricana a Europa y la de Tailandia a todo Asia.

Otra característica del mercado europeo es el crecimiento de los vehículos “ecológicos” como eléctricos o híbridos. En lo que va del 2019, el crecimiento de las ventas es de 31% con el dato adicional de que, por primera vez, en marzo, se superaron las 100.000 unidades vendidas. Alemania, Noruega, Holanda y España son los países que más patentamientos acumulan. Modelos como el Yaris Híbrido o el C-HR o los “enchufables” Mitsubishi Outlander PHEV, MINI o BMW Serie 5. Es importante el caso de la estadounidense “eléctrica” Tesla, que este año ya se ubica entre las 25 marcas más vendidas en Europa por el éxito de los últimos meses de su Model 3, del que ya vende más de 15.000 unidades por mes. En esta tecnología, las automotrices locales están hoy fuera del circuito. Sólo Toyota dio señales de producir la Hilux Híbrida en el país y Peugeot está invirtiendo en una plataforma para la planta de El Palomar que, además del 208 y el 2008 que planean producir, tiene la posibilidad de fabricar un modelo eléctrico. A favor, la Argentina cuenta con grandes reservas de litio, un mineral clave para la batería de estos vehículos. Sin embargo, Brasil corre con ventajas con proyectos más avanzados de modelos “ecológios”.

De todas maneras, teniendo en cuenta que se trata de un mercado de más de 15 millones de unidades anuales, las plantas argentinas pueden llegar a tener oportunidades si logran encontrar los productos indicados.

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