Economía

Lo esencial es invisible a los ojos y el pacto de caballeros

Todos leímos “El Principito” del escritor francés Antoine de Saint-Exupéry quien supo vivir unos meses en Argentina entre 1929 y 1931. “Lo esencial es invisible a los ojos” es una frase que intenta reflejar en su libro que el valor de las cosas no siempre es evidente. Sin embargo, en términos de mercado hoy deberían comenzar a verse lo “esencial” pero de los 64 productos de precios acordados por el término de 6 meses en 2.500 puntos de venta en todo el país. En este caso “lo esencial debe ser visible a los ojos”, donde el valor de las cosas es subjetivo por parte del consumidor pero su presencia en relación al acuerdo debería ser “evidente”.

La formación de precios de mercado es muy diferente para cada uno de los actores de una cadena en una situación de libre mercado. A través de Focus Market vía scanntech (lector de código de punto de venta) hicimos un relevamiento de estos 64 productos con los precios con los que arrancan hoy en “Precios Esenciales” en 2500 puntos de venta de todo el país versus un muestreo de 400 Puntos de Venta en Cadenas de Supermercados Independientes, Autoservicios Chinos, Autoservicios Nacionales y Almacenes fuera del programa a los efectos de ver la diferencia de precios en el arranque del mismo. La investigación fue realizada tomando el precio acordado en “Precios Esenciales” para cada caso frente al precio promedio de ese mismo producto con Precio de Mercado en bocas fuera del programa.

Para no aburrir con muchos datos ponemos solo dos ejemplos por región de lo que sucede:

AMBA

Azúcar x 1 Kg - Precio Esencial $34,3 VS Precio Mercado $30,9 Dif + 10,8%

Galletitas x 101 Gr– Precio Esencial $15,11 Vs Precio Mercado $22,28, Dif -32,2%

Buenos Aires

Polenta x 500 Gr - Precio Esencial $32 Vs Precio Mercado $28,7 Dif +11,5%

Arroz x 500 Gr - Precio Esencial $22,9 Vs Precio Mercado $28,4 , Dif -19,4%

Centro y Cuyo

Yerba Mate x 1 Kg - Precio Esencial $118,2, Precio Mercado $95,3 Dif +24%

Arroz x 500 Gr- Precio Esencial $19,4 Vs Precio Mercado $21,9, Dif -11,5%

Noreste y Noroeste

Puré Tomate x 520 Gr- Precio Esencial $28,9, Precio Mercado $24,2. Diferencia +10,8%

Aceite Girasol x 1,5 Lt - Precio Esencial $94,7, Precio Mercado $117,20. Diferencia -19,20%

Es decir en nuestro estudio observamos que en algunos casos los “precios esenciales” comenzarán con precios más caros que los “precios de mercado” para el mismo producto y misma marca y en casos otros sucede lo inverso.

¿Por qué puede llegar a ocurrir esto?

Los agentes económicos son racionales e intentarán sobrevivir en un contexto donde de acuerdo al INDEC el consumo no viene bien. Las ventas en canal mayorista caen 12,5 % en febrero 2019 y en Supermercados 12,1%. El ticket promedio en el mayorista es $ 2802 + 33,3 % y en Supermercado $ 628 +38,7 % ambos muy por debajo de la inflación interanual.

Tanto cadenas de supermercados independientes, autoservicios chinos, autoservicios nacionales y almacenes por fuera del programa “precios esenciales” intentarán no perder clientes por lo cual en los mismos productos del programa lo ofrecen con descuento, en promoción y oferta para que sus clientes no se vayan a buscar ese producto a las 2500 bocas dentro del programa. A su vez, hay productos que en estas bocas estarán más baratos como mostramos en nuestro estudio.

Sin embargo, en la práctica ningún consumidor está continuamente buscando la solución óptima a sus necesidades. Aunque deseara hacerlo, el coste de informarse sobre todas las alternativas y la incertidumbre sobre el futuro lo harían imposible. Por lo cual ir a buscar esos productos con “Precios Esenciales” será la mejor alternativa mientras los encuentre.

Si tuviésemos una gráfica de corte transversal disponible veríamos que a mayor cantidad de información hay menores posibilidades de prestar atención por lo cual este último proceso desciende como en una pista de esquí a medida que la información sube por el teleférico. Este lunes dentro del programa “precios esenciales” estarán fijos 166000 Precios y Productos que podrán ser supervisados por solo 350 inspectores de Defensa al consumidor. Sin embargo hay unos 20000 puntos de venta fuera del programa que tendrán en permanente movimiento hacia arriba y hacia abajo unos 13.280.000 Precios y Productos pertenecientes a las mismas marcas y productos que tiene “Precios Esenciales”.

Hasta ahora el mercado viene demostrando que las variables económicas no son constantes como para ofrecer un producto a un mismo precio durante 6 meses por lo cual ajusta sus precios o cantidades. A saber el miércoles 17 de abril al informarse sobre el paquete de medidas el dólar era de $ 42,90 y hoy de casi $ 47 a cierre del viernes 26 de abril. La tasa de interés Leliq era 67,1% y el cierre del viernes pasado de casi 72%.

Al día de la fecha antes de la próxima renovación del Programa Precios Cuidados el 6 de mayo el nivel de cobertura del mismo en los puntos de venta es de casi el 50% con precios de productos que están entre 9% y hasta 30% más bajo del precio de mercado. Es decir, los precios están fijos en el programa pero los productos en muchos casos no se consiguen. El programa arranca con productos que ajustan a veces por encima de los precios de mercado y finalizan en casi oferta o promoción por la evolución de la inflación en el mismo período donde los precios están congelados.

Paralelamente, al encuentro del presidente Mauricio Macri el lunes pasado con los 16 empresarios que forman parte del “Pacto de Caballeros” del programa de “Precios esenciales” se publicó en el Boletín Oficial el decreto 274/2019 con el objetivo principal de asegurar la lealtad y transparencia en las relaciones comerciales y "garantizar el acceso a información esencial sobre los productos y servicios comercializados en todo el país a través de canales físicos o digitales". La nueva ley de Lealtad comercial.

Quizás uno de los “caballeros” más reconocidos por la literatura universal es Don Quijote de la Mancha. En la obra de Miguel de Cervantes Saavedra en el capítulo XXX de la primera parte del Quijote, Sancho se esfuerza en convencer a Don Quijote que se case con la bella Dorotea, que a su belleza une no pocos méritos. La lealtad del caballero Don Quijote sin embargo la guarda para su dama, Dulcinea del Toboso que contrasta con la lealtad desprejuiciada de su escudero.

En los mercados no hay amor y el capital es el escudero más racional que hay para equilibrar la oferta, la demanda y los precios. El estado debería favorecer al mercado haciendo que más oferentes ingresen a él para favorecer la demanda y los precios. Un buen camino sería incentivar a más Pymes y microemprendedores con una baja de la carga impositiva del 20 (pymes) % al 50 % (mircroemprendedores) para estar a la altura del mismo segmento empresario en la región y para que estos puedan competir contra los grandes “molinos de vientos” que son las grandes empresas que cuentan con mejores condiciones competitivas, economías de escala, tecnología, entre otros.

(*) Especialista en marketing. Director de Focus Market

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