31 de mayo 2024 - 21:00

Dieta americana: cuál fue el origen de la actual crisis de los alimentos ultraprocesados

La mala calidad de la alimentación durante la Gran Depresión sentó las bases para las problemáticas actuales.

 Dieta americana: cuál fue el origen de la actual crisis de los alimentos ultraprocesados

 Dieta americana: cuál fue el origen de la actual crisis de los alimentos ultraprocesados

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El crac del 29 marcó un antes y un después en la historia de Estados Unidos. Este hecho tan importante no solo para ese país, sino para el mundo, trajo una nueva versión en las dietas alimenticias marcadas por la compleja coyuntura.

Un país que ostentaba la imagen de la prosperidad y la abundancia se vio sumido de repente en las garras de la pobreza y el hambre. La Gran Depresión, la crisis económica más severa del siglo XX, dejó una huella imborrable en la sociedad estadounidense, transformando por completo la forma en que las personas se alimentaban.

Dieta americana: qué ocurrió en Estados Unidos durante la Gran Depresión

El desempleo era endémico. Las filas interminables para obtener un plato de comida eran una imagen desoladora que contrastaba con la opulencia del pasado. La situación era tan grave que el gobierno, por primera vez en su historia, asumió la responsabilidad de alimentar a los hambrientos.

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Gran depresión

Gran depresión

Antes de la Gran Depresión, la filosofía imperante era el "laissez faire", donde la intervención del Estado en la economía era mínima. Sin embargo, la crisis obligó a un replanteamiento total de este enfoque. El gobierno de Franklin D. Roosevelt implementó una serie de medidas para paliar la situación, entre ellas la creación de programas de ayuda alimentaria.

Las "comidas de 7,5 centavos" de Eleanor Roosevelt fueron un símbolo de esta época. La primera dama, con su creatividad y espíritu solidario, diseñó menús nutritivos y económicos para las familias más necesitadas. Sin embargo, la escasez y la precariedad de los ingredientes obligaban a recurrir a recetas poco convencionales, como la famosa "ensalada de gelatina", un plato que hoy en día causa sorpresa por su peculiar combinación de sabores y texturas.

Dieta americana: la solución para la hambruna durante la Gran Depresión

La mala calidad de la alimentación durante la Gran Depresión sentó las bases para lo que se conocería como la Dieta Estadounidense Estándar (SAD). Esta dieta, caracterizada por su alto contenido en grasas saturadas, azúcares y alimentos procesados, ha sido criticada por su impacto negativo en la salud pública.

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La Gran Depresión fue un capítulo oscuro en la historia gastronómica de Estados Unidos. Un período marcado por la escasez, la creatividad y la búsqueda de soluciones para alimentar a una población hambrienta. Una experiencia que, a pesar de su crudeza, dejó un legado importante en la forma en que el gobierno y la sociedad estadounidense conciben la alimentación y la importancia de una dieta saludable.

Dieta americana: la actual crisis de los alimentos ultraprocesados

Las enfermedades no transmisibles (ENT) como la obesidad, la diabetes, el cáncer y los infartos han experimentado un crecimiento alarmante en Estados Unidos, impulsadas en gran medida por el aumento en el consumo de alimentos procesados y ultraprocesados.

En 2022, la Asociación Estadounidense del Corazón advirtió que, si bien los programas de asistencia alimentaria buscan mejorar la seguridad alimentaria, es necesario un enfoque más integral que priorice la seguridad nutricional.

Las cifras son alarmantes: Estados Unidos ostenta una de las tasas de obesidad más altas del mundo, con casi el 43% de la población adulta afectada. Si se incluye el sobrepeso, la cifra asciende a 3 de cada 4 habitantes, según la Organización Mundial de la Salud. La obesidad severa afecta a 1 de cada 10 personas, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

Las disparidades son evidentes: las comunidades afrodescendientes y latinas registran las tasas de obesidad más elevadas, mientras que la población de bajos ingresos presenta mayor prevalencia de esta condición en comparación con los grupos de mayor poder adquisitivo. En 1960, la obesidad en Estados Unidos era del 13% y la obesidad severa prácticamente inexistente.

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¿Existe esperanza de cambio? Andrew Coe, coautor del libro "Una comida completa: Una historia culinaria de la Gran Depresión", no se muestra optimista. Afirma que las empresas productoras de alimentos ultraprocesados son gigantes de la industria, con un poder e influencia considerables, lo que dificulta modificar los patrones de consumo actuales.

La situación actual nos presenta un desafío urgente: repensar nuestro sistema alimentario y promover una dieta saludable para prevenir y controlar las ENT. La responsabilidad recae en diversos actores: desde el gobierno y las empresas hasta las organizaciones civiles y la propia ciudadanía. La salud y el bienestar de las generaciones presentes y futuras dependen de nuestra capacidad para actuar ahora.

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