16 de mayo 2024 - 21:00

Impactante: Harvard se unió a Google para recrear una parte del cerebro en 3D

Se ha destacado la meticulosidad y la complejidad del proceso de creación del mapa 3D, utilizando analogías para facilitar la comprensión.

 Impactante: Harvard se unió a Google para recrear una parte del cerebro en 3D

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Freepik

Científicos de Harvard y Google han unido fuerzas para lograr un hito sin precedentes: la creación de un mapa tridimensional detallado de una porción del cerebro humano. Esta proeza, fruto del trabajo conjunto de Google Research y el Laboratorio Lichtman de Harvard, nos ofrece una mirada sin precedentes al interior de este órgano tan complejo.

Si bien la zona mapeada representa apenas un milímetro cúbico, su riqueza de detalles es asombrosa. En este diminuto espacio se encuentran alrededor de 57.000 células, las unidades básicas del pensamiento y las emociones. Además, alberga una intrincada red de 230 milímetros de vasos sanguíneos, encargados de transportar el vital oxígeno y nutrientes a las células.

Pero lo que verdaderamente distingue a este mapa es la visualización de cerca de 150 millones de sinapsis, los puntos de conexión que permiten a las células cerebrales "conversar" entre sí. Estas conexiones, esenciales para el aprendizaje, la memoria y el resto de las funciones cerebrales, nunca antes habían sido representadas con tal nivel de detalle.

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Si bien este mapa solo representa una pequeña fracción del cerebro, que es un órgano mucho más grande y complejo, constituye un paso gigantesco en nuestra comprensión de su funcionamiento. La información obtenida abre un sinfín de posibilidades para el estudio de enfermedades neurológicas, el desarrollo de nuevos tratamientos y, en última instancia, para desentrañar los misterios de la mente humana.

Este logro es solo el comienzo de un viaje fascinante hacia el interior del cerebro. Con el avance de la tecnología y la colaboración entre científicos de diferentes áreas, podemos esperar mapas cada vez más detallados y completos, que nos permitan comprender mejor este órgano tan complejo y esencial para nuestra existencia.

Cómo recrearon Harvard y Google una parte del cerebro

Para crear este mapa tridimensional tan detallado, el equipo de investigación se embarcó en una tarea meticulosa: dividir un pequeño pedazo de tejido cerebral en 5.000 partes ultrafinas. Cada una de estas secciones se examinó minuciosamente con un microscopio especial de alta velocidad, capturando cada detalle con precisión milimétrica.

A continuación, recurrieron a la inteligencia artificial para ensamblar estas capas casi invisibles como si se tratara de un rompecabezas digital. Cada elemento, cada neurona, cada sinapsis, fue cuidadosamente marcado y ubicado en su lugar, dando vida a una imagen sin precedentes del cerebro humano.

Este proceso generó una cantidad colosal de información: 1,4 petabytes, para ser exactos. Para poner esto en perspectiva, un petabyte equivale a 1.000 terabytes o un millón de gigabytes. Imaginemos el espacio de almacenamiento de más de 3.000 discos duros de computadora de 500 gigabytes cada uno. Esta magnitud refleja la complejidad y la riqueza de datos que se manejaron para mapear solo una diminuta fracción del cerebro.

La alimentación impacta en el cerebro.jpg

Dónde ver la recreación del cerebro de Harvard y Google

De acuerdo con lo que informaron desde Harvard y Goolgle, se puede acceder al mapa de manera gratuita a través de un sitio web denominado Neuroglancer, con el propósito de servir como una herramienta que otros científicos pueden emplear para realizar sus propias investigaciones.

“Ahora, cualquier persona que tenga interés en explorar la corteza cerebral humana a este grado de detalle tiene la posibilidad de acceder directamente a los datos. Es posible que revisen estructuras específicas para verificar su precisión y, posteriormente, divulguen sus descubrimientos”, explicaron.

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