Corea del Sur: pastor conservador da positivo de coronavirus y provoca brote de más de 300 contagios

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Ocurrió después de participar en marcha de protesta contra el gobierno.

Un pastor conservador de Corea del Sur que ha sido un acérrimo crítico del presidente del país dio positivo por el coronavirus, dijeron las autoridades de salud el lunes, dos días después de que participara en una protesta contra el gobierno en Seúl que atrajo a miles de personas.

Más de 300 casos de virus se han relacionado con la enorme iglesia del reverendo Jun Kwang-hun en el norte de Seúl, que se ha convertido en un importante grupo de infecciones en medio de los crecientes temores de un brote masivo en la región de la gran capital.

A los funcionarios les preocupa que la propagación del virus pueda empeorar después de que miles de manifestantes, incluidos Jun y miembros de su iglesia Sarang Jeil, marcharon en el centro de Seúl el sábado a pesar de las súplicas de los funcionarios para que se quedaran en casa.

Jang Shi-hwa, experta en control de enfermedades en el distrito de Gwangak, en el sur de Seúl, dijo que Jun fue examinado el lunes por la mañana en un hospital del área, que informó a su oficina que había dado positivo pero que no presentaba ningún síntoma. No estaba claro de inmediato si Jun estaba siendo trasladado a un hospital para recibir tratamiento aislado.

Corea del Sur reportó 197 nuevos casos del virus el lunes, el cuarto día consecutivo de aumentos de tres dígitos. La mayoría de los casos nuevos en los últimos días provienen del área metropolitana de Seúl densamente poblada, hogar de aproximadamente la mitad de los 51 millones de habitantes del país.

Las iglesias han sido una fuente constante de infecciones, y muchas no exigen a los fieles que usen máscaras o les permiten cantar en coros o comer juntos.

Hasta ahora, los trabajadores de la salud han relacionado 319 infecciones con la iglesia de Jun después de completar las pruebas en aproximadamente 2,000 de sus 4,000 miembros. La policía está persiguiendo a unos 700 miembros de la iglesia que permanecen fuera de contacto.

El viceministro de Salud, Kim Gang-lip, instó a todos los que participaron en la protesta del fin de semana a que se presenten para hacerse pruebas si tienen fiebre u otros síntomas. Jeong Eun-kyeong, director de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de Corea del Sur, dijo que existe la preocupación de que el brote en la iglesia pueda extenderse a todo el país a través de las actividades de sus miembros.

"Creemos que estamos en la etapa inicial de un brote importante", dijo.

El gobierno del presidente Moon Jae-in ha reforzado las restricciones de distanciamiento social en el área metropolitana de Seúl, una medida a la que se había resistido durante meses por preocupaciones económicas, e instó a los residentes a evitar visitar otras partes del país durante dos semanas.

La iglesia de Jun se ha convertido en el segundo grupo de virus más grande de Corea del Sur, detrás de una rama de la secreta Iglesia de Jesús Shincheonji en la ciudad de Daegu, en el sureste del país, que estaba vinculada a más de 5.000 casos luego de un aumento de infecciones en la región a fines de febrero y marzo.

El país logró estabilizar el brote en el área de Daegu en abril después de traer recursos médicos y personal a la región desde otras partes del país. Los trabajadores de la salud pudieron aumentar rápidamente las pruebas y rastrear contactos de manera agresiva mediante el uso extensivo de datos de ubicación de teléfonos celulares y registros de tarjetas de crédito.

Pero el resurgimiento del virus en el área de la capital, que tiene 10 veces más habitantes que Daegu, ha sido un rudo despertar para un país que había estado ansioso por promocionar sus ganancias contra el virus.

Si bien los trabajadores de la salud pudieron contener el brote en Daegu, donde las infecciones estaban relacionadas principalmente con la iglesia Shincheonji, ahora están luchando por rastrear las transmisiones y predecir las rutas de infección en la región de Seúl, donde han aparecido grupos de iglesias, restaurantes, escuelas y otros lugares.

El gobierno de Moon está presentando cargos contra Jun por supuestamente interrumpir los esfuerzos de control de enfermedades al ignorar las órdenes de autoaislamiento, desalentar a los fieles a hacerse la prueba y no informar sobre la membresía de la iglesia para evitar cuarentenas más amplias.

El abogado de Jun, Kang Yeon-jae, negó las acusaciones durante una conferencia de prensa el lunes e insistió en que solo recibió órdenes de autoaislamiento después de regresar a casa del sábado.

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