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Murió Charlie Cole, el fotógrafo de la histórica imagen de los tanques de Tiananmen

"El hombre del tanque" mostró como los desafiaba después de una protesta en la plaza de Tiananmen, Beijing, en la que murieron cientos de jóvenes. El gobierno chino aún se desliga de responsabilidades.

El fotoperiodista estadounidense Charlie Cole, autor de la histórica foto "Hombre del tanque" de la plaza de Tiananmen, murió la pasada semana en Bali, Indonesia, informó este viernes el diario independiente South China Morning Post (SCMP), sin precisar las causas del deceso.

Cole, de 64 años y residente en Bali desde hace 15, fue uno de los reporteros que tomaron fotos de la escena desde el balcón de un hotel de Beijing: él y su famosa foto ganaron el World Press Photo de 1989.

En la instantánea, que dio la vuelta al mundo y se convirtió en una de las fotos más icónicas del siglo pasado, aparece un hombre plantado frente a una columna de blindados en la avenida capitalina de Chang'An, como protesta individual, después de que cientos de jóvenes murieran en la plaza horas antes.

En una entrevista con la agencia de noticias Efe realizada hace una década, Cole explicaba que tomó la foto "con una Nikon y una lente de 300 milímetros, desde un balcón que estaba muy lejos, a unos 200 metros de la escena", desde la habitación de Stuart Franklin, en la octava planta del hotel".

Después de haber dispersado a la gente que había regresado a la plaza esa mañana, una columna de 25 tanques avanzó por la avenida.

"De la nada apareció ese joven, con una chaqueta en una mano y una bolsa en la otra, y se puso delante de los tanques. No podía creerlo. Pero seguí disparando convencido de que lo iban a matar. Para mi asombro, el tanque se detuvo", explicó el fotógrafo.

Luego, anticipándose a la Policía, que la noche anterior lo asaltó con una picana eléctrica en la recepción del hotel, escondió los rollos en la cisterna del inodoro.

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Precisamente el pasado junio se cumplieron treinta años de la matanza de Tiananmen, un suceso que el gobierno continúa aún sin reconocer al rehuir de responsabilidades, negar la evidencia y criminalizar a las víctimas de la represión que puso fin a las manifestaciones estudiantiles.

De hecho, hasta hoy, la identidad y el destino del "hombre del tanque" aún no están claros y la imagen permanece bloqueada en las censuradas redes chinas.

Nacido en Bonham, Texas, Cole se graduó en periodismo en la Universidad de Texas en Denton en 1978 y, gracias a la profesión de militar de su padre, su trabajo estuvo ligado frecuentemente al Ejército, cubriendo conflictos como el levantamiento del pueblo filipino en 1985 o las manifestaciones estudiantiles de Corea del Sur de mediados de los ochenta.

Tras un accidente de tráfico, su pierna quedó destrozada y acabó cambiando su profesión por la fotografía comercial.

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