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Murió Gordon Banks, autor de la "atajada del siglo" frente a Pelé

Falleció a los 81 años por un cáncer de riñón que sufría desde 2015. En el Mundial de México 1970 le paró un cabezazo al astro brasileño que quedaría para la historia.

"Marqué el gol, pero Gordon Banks lo paró". Esta frase, pronunciada por Pelé, es casi tan célebre como la parada milagrosa protagonizada en 1970 por el arquero de Inglaterra, campeón del mundo cuatro años antes y fallecido este martes a los 81 años.

Para muchos fue simplemente "la atajada del siglo". Aquel 7 de julio de 1970, en el estadio Jalisco de Guadalajara, el brasileño estuvo a dos dedos de marcar un gol muy parecido al que lograría semanas más tarde en la final de la misma Copa del Mundo contra Italia.

Pelé saltó a una altura increíble para rematar de cabeza un centro de Jairzinho, la pelota picó a toda velocidad en el suelo y Banks, con unos reflejos espectaculares, voló al palo para despejar a córner.

"Escuché a Pelé gritar 'gol' tras el cabezazo", contó más tarde Banks, que desde diciembre de 2015 sufría un cáncer de riñón, según varios medios británicos.

"Gordon falleció en paz esta madrugada", señaló su familia en un comunicado publicado este martes por uno de sus antiguos clubes, el Stoke City. "Estamos devastados por su pérdida, pero tenemos muchos recuerdos y no podemos estar más orgullosos de él", añadió.

Inglaterra perdió aquel famoso partido contra Brasil (1-0), pero Banks se ganó un apodo para siempre: "Banks of England" (Bancos de Inglaterra).

El arquero está considerado uno de los mejores de la historia, a la altura de sus famosos contemporáneos, el soviético Lev Yashin y el italiano Dino Zoff. Fue nombrado mejor arquero del año por la FIFA en seis ocasiones consecutivas, de 1966 a 1971.

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