Wikipedia, la mayor enciclopedia del mundo, cumple 20 años

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Fue lanzada el 15 de enero de 2001 por el estadounidense Jimmy Wales. Su objetivo es reunir en una misma plataforma el conocimiento de millones de colaboradores voluntarios.

Wikipedia, la enciclopedia en línea gratuita, cumple 20 años con varios desafíos por delante.

Creada, sin ánimo de lucro, el 15 de enero de 2001 por el estadounidense Jimmy Wales, la ambición de Wikipedia es reunir en una misma plataforma en línea el conocimiento del planeta gracias a millones de colaboradores voluntarios.

Su éxito fue inmediato. Se creó primero un sitio en inglés, pero pronto le siguieron otras lenguas, como el español, el alemán, el francés o el ruso.

En los próximos años, Wales espera que Wikipedia se extienda a los países en desarrollo. "Es realmente importante que los próximos mil millones de personas que lleguen a Internet quieran contribuir". El fundador sueña con una "institución que dure tanto tiempo (...) como la Universidad de Oxford".

Wikipedia, el séptimo sitio web más visitado del mundo, tiene más de 55 millones de artículos publicados en 309 idiomas. El contenido de cada sitio es autónomo: no hay traducciones sino contribuciones originales, a veces completadas por robots a partir de datos públicos.

A diferencia de las enciclopedias tradicionales, escritas por expertos reconocidos, esta colección de conocimientos compilados por aficionados, a menudo anónimos, ha atraído innumerables críticas y la hostilidad de ciertos círculos académicos.

"Cuando sabemos más sobre cómo se controla Wikipedia, cómo se escriben los artículos y cómo comunica la comunidad, podemos considerar que hay un nivel general de fiabilidad que es importante", matiza Lionel Barbe, profesor de la Universidad de París-Nanterre.

Pero existe un problema de diversidad en las fuentes y los temas tratados, debido a que la mayoría de contribuyentes son de países occidentales.

"El 80% o más de los artículos de Wikipedia están escritos por hombres blancos", añade Marie-Noëlle Doutreix, profesora de la Universidad de Lyon 2.

Pese a todo, en un período en el que dominan las Gafam (Google, Amazon, Facebook, Apple y Microsoft), la enciclopedia en línea es una de las pocas sobrevivientes de la utopía colaborativa del Internet libertario.

En los próximos años Wikipedia se enfrenta a dos grandes retos: seguir animando para que haya cada vez más "enciclopedistas" y seguir moderando su propio contenido y sus debates internos.

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