El nutrido historial entre Argentina y Nigeria

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Después de una de las noches más largas que Argentina recuerda, la "Albiceleste" tomó aire. Respiró durante unas horas. Nigeria venció 2-0 a Islandia y le devolvió las riendas de su destino. Ahora, para mantenerse con vida, los sudamericanos tienen que ganar a los africanos, uno de sus rivales favoritos, en la última fecha. Y los antecedentes les hacen ser optimistas.

Argentina y Nigeria compartieron grupo en el Mundial de Estados Unidos 1994 en su primer enfrentamiento en la historia del campeonato. En la segunda fecha, luego de batir 4-0 a Grecia en su debut en el torneo, Samson Siasia adelantó a los africanos pero dos tantos de Claudio Caniggia sellaron el definitivo 2-1 a favor de la Albiceleste.

Pocos días después, saltó el escándalo del positivo de Diego Maradona, Argentina perdió 2-0 ante Bulgaria y pasó a la siguiente ronda como una de las mejores terceras, con seis puntos pero, en esa instancia, la Rumanía de Gica Hagi no tuvo piedad y la eliminó 3-2.

Ocho años después, en el Mundial asiático, sudamericanos y africanos se encontraron de nuevo, en este caso en el primer partido de la fase de grupos.

Argentina ganó por la mínima gracias a un solitario gol de Gabriel Batistuta pero no pasó de la primera fase. La Albiceleste perdió en el segundo juego ante Inglaterra (0-1) y empató 1-1 ante Suecia en el último, diciendo adiós a las primeras de cambio.

En la primera Copa del Mundo que se disputó en suelo africano, y como no podía de ser de otra manera, Argentina volvió a encontrarse con Nigeria en su grupo. En el primer partido de ambos en la competición, Gabriel Heinze le dio los tres puntos con un remate de cabeza en la primera mitad al equipo dirigido por Diego Maradona (1-0), que se despidió en cuartos de final, goleado por Alemania (0-4).

En Brasil, la escuadra de Alejandro Sabella cerró su participación en la fase de grupos ante Nigeria con un triunfo 3-2, con dos goles de Lionel Messi.

Esos han sido, hasta el momento, los últimos tantos de "La Pulga" en un Mundial ya que, aunque su selección llegó a la final, donde cayó ante Alemania en la prórroga (0-1), y él fue elegido mejor jugador del torneo, el astro albiceleste no ha vuelto a ver el arco en una Copa del Mundo.

El historial completo (contando amistosos):

25/06/1994 - Argentina 2-1 Nigeria (Mundial de Estados Unidos)
10/01/1995 - Nigeria 0-0 Argentina (Copa Rey Fahd)
02/06/2002 - Argentina 1-0 Nigeria (Mundial Corea-Japón)
12/06/2010 - Argentina 1-0 Nigeria (Mundial de Sudáfrica)
01/06/2011 - Nigeria 4-1 Argentina (Amistoso)
06/09/2011 - Argentina 3-1 Nigeria (Amistoso)
25/06/2014 - Nigeria 2-3 Argentina (Mundial de Brasil)
14/11/2017 - Argentina 2-4 Nigeria (Amistoso)

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