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Seis motivos para vacunarse contra la gripe

Es clave que se inmunicen las personas con más riesgo de sufrir complicaciones. A su vez, repetir la aplicación anualmente es fundamental, ya que cambian las cepas virales que circulan.

Millones de personas se enferman de gripe todos los años, cientos de miles son hospitalizadas y miles o decenas de miles mueren por causas relacionadas con esta enfermedad cada año. La vacunación anual contra la gripe estacional es la mejor forma de protegerse.

Según la Secretaría de Salud de la Nación, esta afección viral respiratoria muy contagiosa, puede ocasionar complicaciones graves e incluso la muerte especialmente en los grupos de riesgo.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC por sus siglas en inglés) recomiendan la vacunación como el primer paso y el más importante para protegerse contra la influenza y las posibles complicaciones graves. Sugieren que todas las personas a partir de los 6 meses de edad deben vacunarse contra la gripe cada temporada, especialmente los que están en alto riesgo.

¿Por qué es importante inmunizarse todos los años?

  • La vacunación es particularmente relevante en personas con alto riesgo de presentar complicaciones por la gripe e incluyen a los niños pequeños, a las mujeres embarazadas, las personas con afecciones crónicas como asma, diabetes, o con enfermedad cardiaca o pulmonar y adultos a partir de los 65 años. Asimismo, es importante para los trabajadores de la salud.
  • La vacuna contra la gripe hace que los anticuerpos se desarrollen en el organismo aproximadamente dos semanas después de la vacunación y brindan protección contra la infección por el virus de la influenza. Por tal motivo es mejor vacunarse antes que comience la temporada de gripe. Estos anticuerpos brindan protección contra la infección por los virus incluidos en la vacuna.
  • Si bien existen diferentes tipos de virus de influenza, la vacuna contra la gripe estacional protege contra los virus que, según las investigaciones, serán los más comunes la próxima temporada. Las vacunas de tres componentes contienen un virus A(H3N2), un virus A(H1N1) y un virus B. Las vacunas de cuatro componentes o cuadrivalentes, tienen un componente adicional del virus B. Según expresó Judith Armoni, Directora Médica para el Cono Sur de Sanofi Pasteur, “la indicación de la vacuna cuadrivalente a partir de los 6 meses de edad recibió la aprobación por parte de la Anmat”.
  • Diversos estudios reflejan que la vacunación contra la gripe no solamente previene las enfermedades relacionadas con la gripe, sino que también reduce las consultas médicas, las ausencias en el lugar de trabajo y en la escuela, y puede prevenir las hospitalizaciones relacionadas con la enfermedad.
  • Además, un estudio del 2017 demostró que la vacunación contra la influenza puede reducir de forma significativa el riesgo de muerte por gripe en los niños.
  • Otro estudio del 2018 demostró que entre los adultos hospitalizados con gripe, los pacientes vacunados tenían 59 % menos de probabilidades de ingresar a una unidad de cuidados intensivos que los que no se vacunaron.

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