Quiénes son las adolescentes que descubrieron un asteroide que se dirige a la Tierra

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Vaidehi Vekariya y Radhika Lakhani tienen 14 años y provienen de la ciudad de Surat, en el oeste de India.

Los nombres de las adolescentes indias Vaidehi Vekariya y Radhika Lakhani llegaron a los medios de todo el mundo durante las últimas horas luego de haber descubierto un asteroide que se dirige a la Tierra.

Ambas tienen 14 años y provienen de la ciudad de Surat, en el oeste de India, y descubrieron el objeto durante una campaña de búsqueda de asteroides llevada a cabo por SPACE India y la International Astronomical Search Collaboration (IASC), un grupo de científicos afiliado a la NASA.

En un país superpoblado y que lucha por ganarse su lugar en el grupo de naciones consideradas “del futuro”, las jóvenes dedican muchas horas al estudio, "Ni siquiera miro la televisión en casa para poder concentrarme en mis estudios", dice Radhika Lakhani.

Vaidehi Vekariya, por su parte, desea convertirse en astronauta. Aunque antes su preocupación es otra: "Estoy ansiosa por tener la oportunidad de darle un nombre al asteoroide".

Radhika y Vaidehi lograron el hallazgo analizando imágenes tomadas con un telescopio desde la Universidad de Hawái.

Actualmente el asteoroide se sitúa cerca de Marte y se espera que cruce la órbita de Tierra en alrededor de un millón de años, dijo SPACE India, un instituto privado donde han recibido clases las dos estudiantes.

El asteroide, actualmente llamado HLV2514, podrá ser bautizado oficialmente si la NASA confirma su órbita, dijo una portavoz de SPACE India.

Los asteroides y los cometas representan una amenaza potencial para la Tierra, y los científicos descubren miles de ellos cada año. En 2013, un asteroide más pesado que la Torre Eiffel explotó sobre el centro de Rusia, dejando a más de 1.000 personas heridas por su onda expansiva.

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