Viruela del mono: qué es y cómo se contagia

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Ante la presencia de la enfermedad en varios países, incluso Argentina, se estudia si fuera de África vaya a provocar una pandemia. Cómo se contagia, cuáles son sus síntomas y cuál es su letalidad.

En lo que va del mes de mayo se notificaron más de 300 casos sospechosos y confirmados de viruela del mono -una enfermedad normalmente leve que se propaga por contacto cercano y puede causar síntomas similares a los de la gripe y lesiones cutáneas llenas de pus-, la mayoría en Europa.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) está estudiando si el brote debe ser evaluado como una "posible emergencia de salud pública de importancia internacional". Tal declaración, como se hizo con el Covid-19 y el ébola, ayudaría a acelerar la investigación y la financiación para contener la enfermedad.

A la pregunta de si el brote tiene el potencial de convertirse en una pandemia, Rosamund Lewis, responsable técnico de la viruela del mono del Programa de Emergencias Sanitarias de la OMS, dijo: "No lo sabemos, pero no lo creemos. Por el momento no nos preocupa que se produzca una pandemia".

Sobre la ruta exacta de los contagios, hasta ahora no se pudo determinar con exactitud.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) hasta ahora no pudo determinar con exactitud. "La situación está evolucionando de tal modo que la OMS cree que habrá más casos de viruela de mono que se identifiquen a medida que la vigilancia se extienda en países que no son endémicos", señaló el ente.

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¿Cómo se contagia la viruela del mono?

Principalmente se transmite de animales salvajes a seres humanos. Hasta ahora, lo que se sabe es que es necesario tener un contacto muy estrecho debido a que se transmite por fluidos corporales, aunque también puede ser de manera indirecta (contactos con estos fluidos, como la saliva).

La mayoría de los casos dentro de Europa fueron producto de relaciones sexuales, pero también apuntan a la posible transmisión por aerosoles. La transmisión de enfermedades por vía de aerosol depende de la deposición del patógeno sospechoso en el sistema respiratorio del huésped y de la integridad y el potencial infeccioso.

¿Cuál es la causa de la viruela del mono?

El causal que origina la viruela del mono es un ortopoxvirus de la familia de la viruela: la primera enfermedad erradicad por el ser humano en toda la historia, gracias al desarrollo de vacunas. Se le llama del mono porque fue descubierta en estos animales en 1958, aunque también se puede encontrar en roedores. El primer caso en humanos se detectó en 1970, en República Democrática del Congo y, desde entonces, ha habido brotes en una decena de países africanos y se ha detectado mucho más raramente fuera del continente.

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¿Cuáles son los síntomas?

Fiebre, dolores musculares y de cabeza. Entre el primer y tercer día de la fiebre se originan erupciones cutáneas que primero afectan a la cara y luego al cuerpo. En este caso se presentan síntomas similares a los de la viruela convencional, pero un poco más leves.

¿Cuál es su letalidad?

En África se mostró con una letalidad de un 1% y un 22%, con mayor virulencia entre niños. Sin embargo, según apunta la OMS, esta cifra podría ser muchísimo más baja si la trasladamos a nivel mundial: en ese caso la tasa de letalidad va desde el 1 al 10%.

¿Existe vacuna o tratamiento?

No existen tratamientos ni vacunas específicas para esta enfermedad. Aún así, la vacuna de la viruela otorga una protección aproximada del 80 por ciento. El Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades (ECDC) recomendó este jueves que las personas de alto riesgo que hayan estado en contacto estrecho con otras infectadas por la viruela del mono sean vacunadas.

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