Epp: "Hay optimismo en que lo peor de la crisis ya pasó"

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El directivo de la marca premium alemana aseguró que la filial argentina es la de "más experiencia en volatilidad e incertidumbre" en todo el mundo.

El 2020 comenzó con números preocupantes para la industria automotriz. En ese contexto, BMW lanzó sus nuevos modelos del segmento compacto. “Ya pasamos varias crisis y seguimos acá, esta también la pasaremos”, afirmó Rolf Epp, CEO de BMW Argentina. Sobre las expectativas a futuro y la coyuntura económica dialogó con Ámbito Financiero.

Periodista: ¿Cuáles son sus expectativas para 2020?

Rolf Epp: Después de un año de enorme volatilidad e incertidumbre económica y política, por lo menos 2020 no será un año electoral y eso ya es positivo para todos. El país necesita medidas inteligentes, sustentables y de largo plazo. Nosotros no buscamos medidas que nos beneficien como segmento sino que beneficien al país, porque si al país le va bien a la industria, a las empresas y a la gente le irá bien y demandarán nuestros productos.

P.: ¿Qué variables impactan más al mercado automotriz?

R.E.: Es un mix de varias cosas. El dólar, porque nuestros precios están expresados en dólares, y por eso esperamos que tenga una apreciación en niveles normales, no de 30 o 40% de un viernes a un lunes. También impacta una tasa de inflación alta. Los impuestos, porque siempre tuvimos una importante carga impositiva. Y el financiamiento: en mercados normales de Latinoamérica el 50% de los autos, sin importar el segmento, son financiados. En la Argentina, en BMW no llegamos al 2%. Si se lograra reducir la volatilidad del tipo de cambio y la inflación, y la consecuencia es una reducción de la tasa de interés, más personas tendrán acceso a financiamiento y nos ayudará a todos.

P.: ¿El tema de la deuda externa influye?

R.E.: Será fundamental resolver el tema de la deuda porque afecta la confianza del exterior en el país y la de los mismos argentinos. Esperemos tener un segundo semestre mejor y donde sea más amigable invertir. Nosotros siempre apostamos por la Argentina, incluso en épocas difíciles en las que estábamos obligados a exportar productos que ni siquiera producíamos, como maní o mosto de vino. Pero salimos fortalecidos y fuimos premiados con muy buenos años como 2013 y 2014. También 2016 y 2017 fueron muy buenos.

P.: ¿Cuánto incide la crisis en el segmento premium?

R.E.: El año pasado el mercado Premium cayó en promedio un 40%. Nosotros crecimos en la participación porque decrecimos menos que la competencia: BMW cayó 30% y Mini 25%. Favorecidos en gran parte por la cantidad de productos nuevos que lanzamos: el ciclo de vida de un auto se calcula aproximadamente en siete años, desde su lanzamiento hasta qua aparece la siguiente generación; la edad promedio de nuestros autos es de menos de tres años. La gente busca la novedad de forma permanente.

P.: ¿Los autos premium tienen margen para crecer en este contexto?

R.E.: Si agrupas todas las marcas Premium en Argentina representan solo el 1,5% del mercado total, en muy buenos años se llegó al 2%. Es un porcentaje insignificante, en Latinoamérica se ubica entre 3% y 5%. Lo que me entusiasma es que si en Argentina pudiéramos llegar al 3% de la participación, aunque seguiría siendo un porcentaje bajo estaríamos duplicando las ventas.

P.: ¿Cómo están viendo el inicio del año?

R.E.: Arrancó mal comparado con enero de 2019, pero es muy temprano para determinar cómo terminará. Es verdad que enero representa una buena parte de las ventas, pero hay que esperar. Si las grandes variables macroeconómicas comienzan a despejare y el tema de la deuda externa se resuelve, la gente puede comenzar a animarse otra vez a comprar bienes duraderos. Estoy en contacto con fabricantes, concesionarios, importadores, y la percepción es que estamos pasando por un momento difícil desde principios del año pasado, pero hay un cierto optimismo de que lo peor ya pasó. ¿Podría haberse evitado esta crisis? No lo sé. ¿Podría haber sido peor? Seguro.

P.: Cuando arrancaron como subsidiaria la situación era parecida.

R.E.: Empezamos en 2000 y después de la gran expectativa de abrir en un nuevo mercado nos encontramos con 2001, cuando la caída en las ventas fue de alrededor de 80%. Si me preguntas cuál de las 40 subsidiarias de BMW tiene más experiencia en volatilidad e incertidumbre te digo con toda seguridad que es la de Argentina. Ya pasamos varias crisis y seguimos acá, esta también la pasaremos.

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