11 de enero 2024 - 09:29

Se reactiva el movimiento contra la compra Minerva-Marfrig a días de su resolución

El plazo legal para que la Coprodec se expida llega a su fin. Productores juntan firmas en contra de la operación y Mujica alerta que "hay una decisión política".

La Coprodec definirá si la operación Minerva-Marfrig es un riesgo para la libre competencia en la faena uruguaya.

La Coprodec definirá si la operación Minerva-Marfrig es un riesgo para la libre competencia en la faena uruguaya.

El rechazo a la importante operación de compra de tres plantas del frigorífico Marfrig en Uruguay por parte de la brasileña Minerva volvió a resurgir cuando faltan días para que se cumpla el plazo legal para que se expida la Comisión de Promoción y Defensa de la Competencia (Coprodec) del Ministerio de Economía y Finanzas (MEF) sobre la compra.

La amenaza inminente de Minerva Foods y la necesidad de proteger nuestro sector. Así se titula la petición publicada en la página Change.org, que recolecta firmas para apoyar proyectos y reclamos. El pedido en cuestión fue iniciado el 19 de diciembre y tiene como destinatario al presidente Luis Lacalle Pou. De las 2.500 firmas que tiene como objetivo y que se recolectan a través de la web, ya llevan 2.255.

“Los abajo firmantes somos productores ganaderos de todo el país, que estamos muy preocupados por la noticia de que MINERVA FOODS adquirirá a MARFRIG los frigoríficos Colonia, La Caballada de Salto e Inaler de San José, los que se sumarán a los frigoríficos de que ya dispone el gigante brasileño: PUL, Carrasco, Canelones y BPU”, explica el pedido.

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Un grupo de productores junta firmas en contra de la compra Minerva-Marfrig y la concentración de la faena uruguaya.

Un grupo de productores junta firmas en contra de la compra Minerva-Marfrig y la concentración de la faena uruguaya.

El motivo de preocupación es que, de concretarse la operación, Minerva tendrá en su poder el 45% de la capacidad total de faena del país y, según datos de la Asociación Rural del Uruguay (ARU), podría llegar a tener más del 60% de la carne exportada. El problema es que la situación que señala como, en principio, oligopólica, puede generar un mercado rehén y que los productores deban negociar a los precios exigidos, aunque no les sean favorables, en tanto no habrá competencia real.

“Los productores seremos la variable de ajuste del mercado, ya que el poder económico de MINERVA FOODS le permitirá manejar los precios de los ganados, tanto para faena como para sus encierros. Cualquier centavo de rebaja en el kilo de carne significará millones de dólares de ganancia adicional para dicho operador”, añade la especie de carta dirigida al presidente en la plataforma de junta de firmas.

Asimismo, señala que la empresa brasileña ya tiene “capacidad de faena ociosa” con cuatro plantas, por lo que el único motivo que encuentran detrás de la adquisición de otros tres frigoríficos es “limitar aún más la competencia en el mercado”.

“Nos dirigimos al Poder Ejecutivo para que tome cartas en el asunto y defina criterios que impidan, de acuerdo a la normativa vigente, que se verifique una concentración de la relevancia económica y social de la planteada, que implicará un grave perjuicio a la producción ganadera nacional”, concluye el petitorio.

A la espera de la decisión de la Coprodec

Las críticas a la operación Minerva-Marfrig no son novedosas ni recientes, sino que comenzaron apenas la multinacional de origen brasileño anunció la operación que tendrá nivel regional. Incluso el presidente Lacalle Pou señaló su preocupación, pero fue claro al decir que la decisión no sería política. Es decir, toda la responsabilidad caerá en la decisión de la Coprodec que, desde mediados de noviembre, trabaja en el caso.

Si bien al momento no hay novedades concretas sobre qué podría llegar a definir el órgano técnico, la Ley 18.159 de Defensa de la Libre Competencia en el Comercio, que rige el funcionamiento de la comisión, establece un plazo máximo de 60 días corridos de presentada la documentación para expedir una conclusión. En caso contrario, “se dará por autorizado tácitamente el acto”.

Para el cumplimiento del plazo quedan apenas días, si bien está prevista la posibilidad de prórroga por otros 60 días corridos en caso de que se necesite “un mayor análisis” o la “presentación de información adicional”. Desde las empresas cárnicas no esperan que la resolución demore menos de 100 días.

La crítica de José Mujica

Mientras tanto los productores juntan firmas de forma online, algunas voces desde el sector político también vuelven a hacerse escuchar respecto de la polémica operación Minerva-Marfrig. De hecho, el primero en poner el tema en la agenda del año fue el intendente de Canelones y precandidato a la presidencia por el Frente Amplio, Yamandú Orsi.

“A pesar de lo electoral, este año el gobierno tiene que tomar decisiones. Evitar la concentración de la industria frigorífica es una de ellas. El 60% de la actividad puede quedar en manos de un solo propietario brasileño. Si el presidente decide impedir, eso no dudo en apoyarlo”, expresó el jerarca a través de redes sociales, y obtuvo incluso el apoyo del senador nacionalista Sebastián Da Silva, que señaló que “el país más ganadero del mundo no puede permitirse que uno de cada dos novillos sean faenados por una sola empresa”.

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Otro que se expresó recientemente al respecto fue el expresidente José Mujica, parte del Movimiento de Participación Popular (MPP) del que también forma parte Orsi. En ese sentido, el exmandatario señaló a la diaria que “al sector ganadero y a los productores les conviene que haya cierto margen de competencia de intereses distintos”.

“Contra lo que la gente cree, la inmensa cantidad de los productores chicos son productores de terneros que no tienen recursos para especular. Si matamos esa semilla incipiente, nos terminamos perjudicando globalmente en el fenómeno ganadero”, sostuvo. Para Mujica, la cadena cárnica podría ser aún más costosa si “se transforma en un monopolio de compra”.

Sobre la definición de la Coprodec, el expresidente aseguró que, más allá de la decisión técnica que tome el organismo —y contrariamente a lo expresado por Lacalle Pou—, “al final hay una decisión política”. “Estuvo muy bien Orsi en decirlo para que el presidente no sienta que lo vamos a cascotear si sale con una defensa” de la industria. “Se puede discrepar en muchas cosas, pero a veces también se puede concordar”, agregó.

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