Brote del virus de gripe aviaria en Nigeria preocupa a la FAO

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El brote del virus de la gripe aviaria altamente patógeno (H5N1) en Nigeria confirma el temor manifestado desde hace tiempo por la FAO de que los países africanos corren un riesgo muy alto de verse infectados por el virus, informó la organización de la ONU.

«El brote en el estado de Kaduna, en el norte de Nigeria, demuestra que ningún país está libre del contagio y que nos enfrentamos a una grave emergencia internacional», afirmó Samuel Jutzi, responsable de la División de Salud y Producción Animal en la FAO.

«Si no se consigue controlar la epidemia en Nigeria, tendrá un efecto devastador en la población avícola de la región, y afectará seriamente a los medios de vida de millones de personas, aumentando la exposición de los seres humanos al virus»,
dijo Jutzi. «Es importante que las autoridades locales y nacionales de los otros países de la región estén alertas ante la posibilidad de nuevos brotes de gripe aviariaen pollos y otro tipo de aves. Es crucial que todos los casos de muerte colectiva de aves se denuncien a las autoridades y sean investigados con rapidez», añadió.

La FAO advirtió que la gente tiene que evitar cualquier tipo de contacto con animales muertos o con los síntomas de la enfermedad, mantener la higiene personal (lavarse las manos) tras manipular las aves o su carne, y cocinar la carne y los huevos de forma adecuada
.

«No está claro si el brote ha sido causado por aves migratorias o por el comercio y transporte de aves o productos avícolas», señaló Joseph Domenech, jefe del servicio veterinario de la FAO.

La FAO y la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) enviarán veterinarios a Nigeria para evaluar la situación e investigar la vía de introducción del virus
.

El organismo de la ONU urgió a los servicios veterinarios de
Nigeria para que eliminen los brotes a través del sacrificio de las aves, en la forma adecuada, y el control estricto del movimiento de personas y animales desde y hacia las zonas afectadas por la gripe aviaria. La FAO enviará también dos expertos locales a la región afectada para que asesoren a las autoridades en la lucha contra la enfermedad.

La transparencia, las intervenciones urgentes y la estrecha colaboración de la comunidad internacional son vitales para detener la propagación del virus, según los expertos
.

«Somos conscientes de que los servicios veterinarios en Nigeria necesitan de la ayuda internacional. La estructura de sanidad animal en el país africano se enfrenta a un enorme reto y necesita de apoyo externo», añadió
Domenech. Se necesita con urgencia material de laboratorio para efectuar diagnósticos y equipos de protección para los veterinarios.

Nigeria es miembro de la red de Africa Occidental para la vigilancia y el diagnóstico de la gripe aviaria. Esta red, lanzada recientemente, está gestionada por la FAO en estrecha colaboración con la Oficina Interafricana de Recursos Animales de la Unión Africana.

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