Adiós a Stan Lee, superhéroe del comic moderno

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Los Angeles - Stan Lee, creador de Spider-Man, Iron Man, Hulk y otros superhéroes de Marvel Comics que se convirtieron en figuras míticas de la cultura popular, murió a los 95 años, informó ayer su hija.

Como escritor y editor, Lee fue clave en la transformación de Marvel en un gigante del comic en la década de 1960, cuando en colaboración con artistas como Jack Kirby y Steve Ditko creó personajes que cautivarían a generaciones de lectores.

Los estadounidenses estaban familiarizados con los superhéroes antes de la irrupción de Lee, en parte gracias al lanzamiento en 1938 de Superman por parte de Detective Comics, la compañía que se convertiría en DC Comics, el archirrival de Marvel.

Lee se ganó su fama en el mundo del comic principalmente por darle un nuevo matiz de complejidad y humanidad a los superhéroes. Sentían amor y preocupaciones por el dinero, e inclusive albergaban sentimientos de inseguridad.

"Sentí que sería divertido aprender un poco sobre su vida privada, sus personalidades, y demostrar que son humanos y superhéroes", dijo en 2010 Lee, cuya popularidad renació a principios de este siglo gracias al cine. Sus creaciones incluyeron a Spider-Man, Hulk, los X-Men, los Cuatro Fantásticos e Iron Man.

Decenas de películas de Marvel Comics, de las cuales casi todos los personajes habían sido creados por Lee, fueron producidas en las primeras décadas del siglo XXI, recaudando más de 20.000 millones de dólares en todo el mundo.

"Spider-Man" es uno de los personajes ficticios más exitosos de todos los tiempos. Las películas del superhéroe lanzadas entre 2002 y 2014 recaudaron casi 4.000 millones de dólares en el mundo. Lee, como empleado de Marvel, recibió pagos limitados por la inesperada ganancia de sus personajes.

En un contrato de 1998 luchó por una cláusula del 10 por ciento de las ganancias de las películas y programas de televisión con personajes de Marvel. En 2002 demandó para reclamar su parte, meses después de que "Spider-Man" conquistara los cines. En un acuerdo legal tres años después, recibió un pago único de 10 millones de dólares.

Los estudios de Hollywood hicieron de los superhéroes la piedra angular de su estrategia de producir menos películas y explotar los grandes éxitos de taquilla. En 2008 Lee recibió la Medalla Nacional de las Artes, el más alto premio del Gobierno estadounidense para los artistas creativos.

Lee nació el 28 de diciembre de 1922 en Nueva York como Stanley Martin Lieber, hijo de inmigrantes judíos de Rumania. A los 17 años se convirtió en cadete de Timely Comics, la compañía que se convertiría en Marvel. Consiguió el trabajo con ayuda de un tío. Su primera creación fue "Los cuatro fantásticos", en 1961.

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