Oficial: Lagarde es la nueva directora del FMI

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Washington - La ministra francesa de Economía, Chris- tine Lagarde, fue elegida ayer nueva directora gerente del FMI, y será la primera mujer en la historia que asuma la conducción del organismo. De 55 años, desempeñará su cargo por un período de cinco años a partir del 5 de julio, en medio del agravamiento de la crisis de la deuda en Europa y los crecientes temores de una moratoria en Grecia.

Lagarde fue elegida por unanimidad por los 24 miembros del Consejo de Administración para sustituir en el cargo a su compatriota Dominique Strauss-Kahn, pendiente de un juicio en Estados Unidos. Su rival era el gobernador del Banco Central mexicano, Agustín Carstens.

«Me siento honrada y feliz», reaccionó inmediatamente la aún ministra francesa en su cuenta de Twitter. «El FMI estuvo al servicio de sus 187 países miembros durante la crisis económica y financiera mundial, lo cual lo llevó a transformarse profundamente. Mi primer objetivo cuando pase a encabezar nuestra institución será lograr que siga en el mismo camino con la misma determinación», añadió en un comunicado.

A pesar de que algunas voces habían expresado el deseo de que se rompiera el tácito acuerdo que determina que desde hace 65 años la dirección del FMI quede en manos de un europeo, al final se impuso la tradición. El presidente del Banco Mundial, el norteamericano Robert Zoellick, felicitó a Lagarde y rindió homenaje al impacto que tuvo como ministra.

Lagarde arrancó en la carrera para liderar el Fondo el 20 de mayo con el sólido apoyo europeo, y fue sumando votos de potencias emergentes, lo que dejó prácticamente sin oportunidades a Carstens. «Estoy seguro de que será una muy competente líder de la institución», saludó el mexicano.

El lunes la ministra francesa recibió el apoyo de China y ayer se expresaron en el mismo sentido Rusia, Brasil y, fundamentalmente, Estados Unidos, que junto a Japón es el país que tiene más votos en el FMI. «El talento excepcional y la vasta experiencia de la ministra Lagarde darán una dirección incomparable a esta institución, indispensable en un momento crítico para la economía mundial», explicó en un comunicado el secretario del Tesoro, Timothy Geithner. Por su parte, Brasil se congratuló del «reiterado compromiso con la continuidad del proceso de reformas del Fondo» de la ministra francesa.

Vacancia

El más alto cargo del FMI quedó vacante luego de que el 18 de mayo el francés Strauss-Kahn debió renunciar, acusado de intentar violar a una empleada de un hotel de Nueva York. Históricamente la competencia por la dirección del organismo se resumía a ratificar al candidato surgido de negociaciones entre europeos y avalado por la Casa Blanca.

Por primera vez, dos candidatos hicieron campaña en el mundo entero. Ambos obtuvieron elogios por sus competencias. «El consejo de administración acordó que ambos estaban bien calificados y que el objetivo era elegir al nuevo director gerente por consenso», explicó un comunicado del FMI.

En comparación con Carstens, «la gran ventaja de Christine Lagarde es la de representar una continuidad en la cooperación entre el Fondo y la zona euro», afirmó una fuente cercana al FMI bajo anonimato.

Con respecto a la crisis griega, dijo: «Si tengo un mensaje a transmitir respecto de Grecia, es un llamado a la oposición política para que se una en un acuerdo nacional al partido que está actualmente en el poder. El destino del país depende de ello».

Agencias AFP y Reuters

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