El Atletismo, de luto: murió el italiano Mennea

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El italiano Pietro Mennea, campeón olímpico de 200 metros y récord mundial de la distancia durante 17 años, murió de cáncer en una clínica de Roma a la edad de 60 años, publicó la prensa italiana.

En 1979, en los Juegos Universitarios de México, completó los 200 metros en 19.72 segundos, estableciendo un récord del mundo que estuvo vigente 17 años y que continúa siendo el récord de Europa. Esa marca lo convirtió en una leyenda del atletismo.

El registro del atleta italiano no fue superado hasta el 23 de junio de 1996, en los campeonatos estadounidenses de selección para los Juegos Olímpicos de Atlanta 1996, cuando el estadounidense Michael Johnson fijó el récord en 19.66 segundos.

Semanas después, el 1º de agosto de 1996 en la final olímpica, Johnson rebajó su marca a 19.32, que estuvo vigente hasta que el jamaiquino Usain Bolt estableció el mejor crono en Pekín 2008 (19.30) y un año más tarde lo rebajó en Berlín hasta los 19.19, que sigue siendo el actual récord del mundo.

Mennea, apodado la "Flecha del Sur" y medalla de oro en Moscú 1980 (donde los estadounidenses no acudieron por el boicot a aquellos Juegos), tiene además en su palmarés otras dos medallas de bronce olímpicas (200 metros en 1972 y en 4x400 m en 1980).

Es el único atleta en la historia que ha disputado cuatro finales olímpicas consecutivas en los 200 m, su distancia favorita.

El italiano también sumó medallas en mundiales (plata en 4x100 en 1978 y bronce en 200 m en 1983) y fue cuatro veces campeón de Europa (en 200 metros en 1974 y 1978, en 100 m en 1978 y en 400 m en pista cubierta en 1978).

Nacido el 28 de junio de 1952 en Barletta, Mennea fue administrador de bienes y profesor de educación física. Entre 1999 y 2004 ejerció como diputado europeo.

Su funeral se celebrará el sábado por la mañana en Roma, informó la Federación Italiana de Atletismo (FIDAL).

La ceremonia tendrá lugar en la basílica de Santa Sabina a partir de las 10h00 locales, precisó la federación.

Por otro lado, se abrirá una capilla ardiente en el salón de la fama del Comité Olímpico Italiano (CONI), cerca del Estadio Olímpico de Roma.

En todas las competiciones deportivas que se celebren este próximo fin de semana se guardará un minuto de silencio en memoria del fallecido, así como antes del inicio del partido amistoso de fútbol que enfrentará a las selecciones de Brasil e Italia, este jueves en Ginebra (Suiza).

Los jugadores Azurri, además, llevarán un brazalete negro en señal de luto

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