Estafa del nuevo Madoff causó pánico en América Latina

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Caracas - Cientos de inversores de varios países de América Latina entraron en pánico ayer y buscaron retirar sus ahorros de bancos y otras entidades vinculadas al Stanford International Bank, acusado por Estados Unidos de cometer un «fraude masivo».
El mayor impacto sería para inversores venezolanos, que según cálculos extraoficiales del regulador tendrían unos u$s 2.500 millones en fondos depositados en la entidad basada en el isla caribeña de Antigua.
Instituciones financieras que funcionan bajo el nombre de Stanford en la región emitieron comunicados asegurando que se desempeñan en forma autónoma, en un intento por calmar a las personas que temían haber perdido todo.
Pero las noticias agitaron los ánimos de los depositantes e inversores, que acudieron a las oficinas de Stanford -lujosas instalaciones ubicadas en zonas de clase media y alta- con la esperanza de llevarse el dinero. El martes, la Comisión de Valores estadounidense (SEC, por sus siglas en inglés) acusó al multimillonario tejano Allen Stanford y a otros ejecutivos por un fraude de u$s 8.000 millones en certificados colocados en varios países. Con sede central en Antigua, el grupo opera en Colombia, Ecuador, México, Panamá, Perú y Venezuela. Unas 200 personas aguardaban a las puertas de la sede en Caracas de Stanford Group Asesores de Inversión, firma que canaliza inversiones en el exterior. Un ejecutivo aseguró que todas las cuentas estaban congeladas, que había recibido cientos de llamadas, mientras pedía a la gente volver a sus hogares para esperar más información.
También en el Stanford Bank Venezuela, un pequeño banco que no concilia sus operaciones internacionalmente, algunos nerviosos ahorristas prefirieron sacar su dinero por la incertidumbre en torno a su dueño. Las acusaciones en Estados Unidos contra Stanford llegaron mientras aún siguen apareciendo coletazos del fraude de hasta u$s 50.000 millones que, según las autoridades de ese país, habría confesado el financista Bernard Madoff.
Promesa
La SEC dijo que Stanford vendió certificados prometiendo altos rendimientos que excedían las tasas disponibles a través de certificados reales ofrecidos por bancos tradicionales, con intereses superiores al 8%.
Stanford International Bank tiene 30.000 clientes en 131 países y administra activos por u$s 8.500 millones, una buena parte de los u$s 50.000 millones que el grupo en su conjunto dice supervisar.
La unidad en Colombia del grupo, de negocios bursátiles, suspendió sus operaciones ayer con autorización estatal mientras alegó que tiene solvencia suficiente para garantizar la devolución de recursos a los inversionistas.
Agencia Reuters

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