Hemogly, el dispositivo de investigadores de la UNSAM para diagnosticar diabetes en segundos

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Investigadores de la Universidad Nacional de San Martín (UNSAM), el CONICET y la Universidad de Buenos Aires (UBA) trabajan en el desarrollo de un dispositivo portátil que permita diagnosticar diabetes de forma rápida, sencilla y accesible.

El dispositivo, denominado Hemogly, consiste en un chip que contiene nanopartículas de oro que permiten facilitar la detección de hemoglobina glicosilada, una proteína que indica que la persona tuvo altos niveles de glucemia en los últimos meses. El objetivo final es que pueda usarse en salitas y centros de atención primaria de salud.

El objetivo principal es evitar las graves complicaciones asociadas a esta enfermedad, como insuficiencia cardíaca y renal, ceguera, neuropatías, úlceras y amputaciones de miembros inferiores, entre otras y por eso, es muy importante tener la posibilidad de acceder a un diagnóstico temprano.

“Lo que hoy se usa hoy para diagnosticar diabetes es un análisis de sangre. Sin embargo, hay mucha gente que padece la enfermedad y no lo sabe porque no es un parámetro que se suela analizar en un estudio rutinario”, explicó a TSS la doctora en Farmacia y Bioquímica Mariana Hamer, investigadora del CONICET en el Instituto de Nanosistemas (INS) de la UNSAM.

Precisó que a ello se suma que “se necesita una muestra grande de sangre para poder hacerlo de manera eficiente. Lo que nosotros proponemos es hacerlo con una sola gota de sangre, que arroje el resultado de forma inmediata y que se pueda hacer en centros de salud primaria como forma de democratizar el acceso a la salud”,

El proyecto comenzó en 2017, cuando Hamer decidió investigar las propiedades ópticas de las nanopartículas de oro para evaluar su utilidad en la detección de hemoglobina glicosilada.

A partir de allí, Hamer empezó a trabajar con Rocío Thea, farmacéutica e investigadora del INS, y luego se fueron sumando otros integrantes, como el doctor en Química Diego Onna, investigador de la Facultad de Ciencias Exactas y Naturales de la UBA.

“Llegué al proyecto porque estaba haciendo mi posdoctorado en el INS y conocí a Mariana. Ella tiene alma de líder, es de esas personas que te viene con la idea y no podés decirle que no”, cuenta Onna.

En el año 2019, lograron armar el primer prototipo y lo presentaron en el Concurso INNOVAR. En este paso, contaron con el asesoramiento de TECSCI, start-up incubada en la UNSAM que fue un eslabón importante para diseñar el dispositivo y conseguir los componentes electrónicos.

“Hasta donde sabemos, no hay desarrollos similares. Siemens tiene algo parecido, pero es importado y muy costoso”, señala Hamer.

El funcionamiento de Hemogly es sencillo y simple. Se conecta a un enchufe o puerto USB y se coloca una gota de sangre donde está colocado el chip. La muestra toma contacto con unos sustratos desarrollados por los investigadores a partir del uso de nanopartículas, cuya función es amplificar la señal de la hemoglobina glicosilada de forma que sea más fácil detectarla. En unos 10-20 segundos, el dispositivo procesa la muestra por detección óptica y arroja el resultado a través de una pantalla LED.

“Por ahora, lo que indica son rangos, es decir, si el riesgo es bajo, medio o alto. Esta manera de presentar la información está pensada para que sea fácil de comprender por cualquier persona. La idea es agregar otro modo de lectura que le indique al especialista cuál es el valor exacto hallado”, explicó Onna.

De esta manera, apuntan a que el aparato final sea lo más práctico posible, similar a los que hoy usan las personas con diabetes para hacerse controles diarios de glucemia.

Hasta el momento, pudieron hacer algunas pruebas de validación con muestras de pacientes, para lo cual sumaron a investigadores de Farmacia y Bioquímica de la UBA. Luego, la pandemia frenó las investigaciones. Pero ahora que reanudaron el proyecto ya están cosechando los primeros éxitos.

Este mes, fueron seleccionados como finalistas en el Concurso IB50K, organizado por el Instituto Balseiro, dependiente de la Comisión Nacional de Energía Atómica y de la Universidad Nacional de Cuyo, que busca promover la capacidad emprendedora de jóvenes profesionales y fomentar el desarrollo de empresas de base tecnológica.

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