Científicos buscan secretos de Ómicron

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Deben determinar su contagiosidad real, el nivel de sensibilidad a las vacunas existentes y la gravedad de los casos que provoque. Esperan respuestas en semanas.

Nueva York - Mientras los científicos se empeñan en comprender las consecuencias de la variante ómicron del covid-19, una de las preguntas más importantes es si la nueva versión del coronavirus puede superar a la delta, la que domina en todo el mundo.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) designó el viernes a la ómicron como una “variante preocupante”apenas unos días después de que su existencia fuera notificada por primera vez en el sur de África.

Quedan aún muchas interrogantes, entre ellos si la variante ómicron eludirá la protección de las vacunas y si causará enfermedades más graves, pero esas características serían mucho menos preocupantes si permaneciera relativamente contenida.

Expertos dijeron que ya hay fuertes motivos para creer que la ómicron hará que las vacunas sean menos eficaces.Esto es así porque comparte varias mutaciones clave con dos variantes anteriores, beta y gamma, que las hacían menos sensibles a las vacunas. Además, tiene 26 mutaciones únicas, muchas de ellas en sectores a las que se dirigen los anticuerpos de las inyecciones.

Dudas

“La cuestión es cuán transmisible es la ómicron en relación con la delta. Eso es lo más importante que necesitamos saber”, dijo John Moore, profesor de Microbiología e Inmunología del Weill Cornell Medical College de Nueva York.

Los científicos vigilarán de cerca si los casos causados por la ómicron empiezan a suplantar a los causados por la delta. Esto podría llevar de tres a seis semanas, dependiendo de la rapidez con que se desplace la variante, según los expertos.

El resto de la información debería llegar más rápidamente.

Dentro de dos semanas, “tendremos un mejor idea de la gravedad de la enfermedad”, dijo el doctor Peter Hotez, experto en vacunas y profesor de Virología Molecular y Microbiología en el Baylor College of Medicine.

“Estamos recibiendo diferentes informes: algunos dicen que es una enfermedad muy leve y otros que hay algunos casos graves en hospitales sudafricanos”, agregó.

Clave

Los investigadores dijeron que esperan tener respuestas sobre si la ómicron puede evadir la protección de las vacunas. Los datos iniciales procederán de análisis de laboratorio de muestras de sangre de personas vacunadas o de animales de laboratorio, analizando los anticuerpos en las muestras tras la exposición a la nueva variante.

“Hay muchos laboratorios que están buscando activamente probar la sensibilidad a los anticuerpos. Eso va a llevar un par de semanas”, dijo Moore.

David Ho, profesor de Microbiología e Inmunología de la Universidad de Columbia, en Nueva York, cree que la ómicron mostrará un grado importante de resistencia, basándose en la localización de sus mutaciones en la proteína de la espiga del virus.

“Los anticuerpos de la vacuna se dirigen a tres regiones de la espiga del coronavirus y la ómicron tiene mutaciones en esas tres regiones”, dijo Ho. “Los expertos técnicos estamos mucho más preocupados que los expertos en salud pública por lo que sabemos del análisis estructural” de la variante, añadió.

Otros señalan que las variantes anteriores, como la beta, también tenían mutaciones que hacían que las vacunas fueran menos eficaces, pero que esas vacunas seguían ayudando a prevenir enfermedades graves y muertes. Incluso si los anticuerpos neutralizantes inducidos por las vacunas se vuelven menos eficaces, otros componentes del sistema inmune, conocidos como células T y B, probablemente lo compensarán, dijeron.

“Es probable que la vacunación siga manteniendo a los pacientes fuera del hospital”, dijo John Wherry, director del Instituto de Inmunología de Penn en Filadelfia.

Agencia Reuters

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