Día Mundial de la Dermatitis Atópica: ¿qué es y cómo se puede tratar en niños y adultos?

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La dermatitis atópica es una afección común que padecen entre el 15% y el 30% de los niños, pero puede persistir, reaparecer o debutar en la adultez.

La dermatitis atópica (DA) es una afección común que padecen en forma predominante los niños pero puede persistir, reaparecer o debutar en la adultez (prevalencia estimada entre 2 al 8 % de la población adulta) y en todos los casos, la picazón puede provocar la privación del sueño y tener un impacto considerable en la calidad de vida.

Además, es más probable que los pacientes con dermatitis atópica requieran, también, tratamiento para las comorbilidades atópicas asociadas (es decir, presencia de dos o más enfermedades al mismo tiempo en una misma persona) como asma, rinitis alérgica y alergia a alimento, sufriendo una carga de enfermedad aún mayor. También se observa una mayor prevalencia de depresión y ansiedad. Además, la enfermedad moderada-grave no controlada, se asocia con un mayor riesgo cardiovascular.

¿Qué es la dermatitis atópica?

Según explicó Marta Patricia La Forgia, especialista en dermatología (UBA) y Alergia e Inmunología (UBA), es una enfermedad inflamatoria crónica o crónicamente recurrente, que puede tener una amplia gama de presentaciones, y se caracteriza principalmente por piel seca, prurito intenso y lesiones cutáneas inflamatorias localizados (eccemas), que son significativamente debilitantes.

El impacto en la calidad de vida de los pacientes afectados y sus convivientes es significativo. La picazón grave afecta el crecimiento y el desarrollo del niño, generándoles dificultades para concentrarse en la escuela y la capacidad neurocognitiva tanto ellos como en los adultos. Esta alteración del sueño, junto con el prurito intenso y los laboriosos regímenes de tratamiento tópico, resultan en días de baja laboral y afecta las relaciones interpersonales.

¿La dermatitis atópica sólo afecta la piel?

No es sólo una enfermedad de la piel; a menudo provoca ansiedad y depresión, puede generar, por ejemplo, complicaciones oculares, además de generar otras enfermedades crónicas, detalló la Directora del Comité Inmunodermatología de la Asociación Argentina de Alergia e Inmunología Clínica (AAAeIC).

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¿Cómo puede tratarse?

En primer lugar, un adecuado cuidado de la piel, que incluye indicaciones de baño y uso de humectantes. Además, distintas opciones de tratamientos tópicos para las lesiones de eccema, y para los casos refractarios el uso de inmunomoduladores o los nuevos tratamientos biológicos que brindan un actual panorama esperanzador, que se incrementará dada la intensa investigación en curso.

De todos modos, lo más importante siempre, es recibir una consulta especializada de manera temprana. La atención oportuna y adecuada les permitirá a los pacientes mejorar su calidad de vida.