Premio doble para Osaka: campeona del Abierto de Australia y nueva N°1 del mundo

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La japonesa Naomi Osaka, de 21 años, venció a la checa Petra Kvitova en la final del Abierto de Australia, este sábado en Melbourne, por lo que logra su segundo grande consecutivo tras el US Open, resultados que el lunes la llevarán al número 1 del mundo.

En un gran partido Osaka, cuarta favorita, se impuso a Kvitova (6) por 7-6 (2), 5-7, 6-4 en dos horas y 27 minutos.

La jugadora japonesa de origen haitiano es únicamente la tercera desde hace 15 años, sin contar a la leyenda Serena Williams, en ganar dos Grand Slams de manera consecutiva, tras las belgas Kim Clijsters y Justine Henin.

Osaka tuvo que superar una montaña rusa emocional en esta final. Tras imponerse en un primer set muy ajustado que se definió en el tie break, se dirigía hacia una victoria en dos parciales cuando tuvo tres match points con servicio de Kvitova (5-3).

Pero la jugadora checa de 28 años ganó nueve de los diez puntos siguientes para empatar el partido ante una Osaka que cometía una doble falta y se sentaba entre lágrimas con la toalla tapándole la cabeza.

La nueva (y joven) lídera del ranking de la WTA no se hundió y regresó en el tercero para dominarlo, ayudada por un break inicial, ante una Kvitova que no volvió a ofrecer la versión del segundo set.

Nada más finalizar, la jugadora cayó sobre sus rodillas y lloró de felicidad. Es la segunda jugadora más joven en ganar dos grandes consecutivos desde que lo hiciera Martina Hingis en 1998.

La zurda checa, doble ganadora de Wimbledon (2011 y 2014), perdió por primera vez una final del Grand Slam. Ha vuelto al máximo nivel poco más de dos años de resultar herida de gravedad en su mano izquierda durante un asalto a su casa. La agresión la mantuvo seis meses fuera y puso en grave riesgo su carrera.

El público de la Rod Laver Arena la ovacionó con cariño y la jugadora no pudo contener las lágrimas.

"Muchas felicidades a Petra, siempre quise jugar contra ti. Has pasado por muchas cosas, no hubiera querido que este fuera nuestro primer partido", señaló la ganadora.

Osaka se convierte en la primera asiática, hombre o mujer, en alcanzar el número 1 mundial del tenis, destronando a la rumana Simona Halep. Se convierte en la más joven en ocupar el puesto de honor desde la danesa Caroline Wozniacki en 2010, cuando tenía 20 años.

Su actuación confirma su estatus de líder de la nueva generación del tenis femenino. Ante Kvitova, con la que no había jugado, comenzó con problemas para descifrar su saque con la izquierda, mientras que la centroeuropea sufría para contrarrestar la potencia natural de Osaka.

Kvitova optó por un juego variado, cambiando los golpes y el ritmo, pero desperdició en el primer capítulo tres break points en un apretado sexto juego. Luego salvó dos puntos para set y llegó al tie break, donde Osaka se mostró más emprendedora y acertada.

Tras su remontada en el segundo parcial, jugando con el cuchillo en la boca, Kvitova fue incapaz de mantener el nivel ante una Osaka recuperada del duro golpe. Finalmente levantó los brazos para celebrar la victoria.

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