Horror: naufragó barco con 700 inmigrantes en el Mediterráneo

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Roma - Europa estaba en shock ayer después que un barco naufragó en el canal de Sicilia y causó la desaparición de 700 inmigrantes que navegaban hacia Italia, según relataron los 28 rescatados, una cifra que, de confirmarse, supondría la muerte de más de 1.000 personas en los últimos días y una de las mayores tragedias en el mar Mediterráneo.

Al cierre de esta edición, la Guardia Costera italiana había confirmado el rescate de 28 de los inmigrantes que viajaban en el barco y la recuperación de 24 cuerpos, mientras unidades navales de Italia y de Malta proseguían la búsqueda de los casi siete centenares de desaparecidos a setenta millas de las costas de Libia. El primer ministro italiano, Matteo Renzi, confirmó que los supervivientes serían desembarcados en la isla de Catania (al sur de Italia), mientras los cuerpos serán trasladados a Malta, que se ofreció a recibirlos. "Italia es un país que está trabajando en estos momentos para salvar vidas humanas, en colaboración con las autoridades de Malta", declaró Renzi, quien dijo que evitar que más tragedias como ésta sucedan en el mar Mediterráneo "no puede ser sólo labor" de estos dos países, en una extensa conferencia de prensa en la que exhortó a sus aliados del bloque europeo a involucrarse con la crisis (ver pág. 16).

El suceso ocurrió durante la noche, según refirió uno de los supervivientes, cuyo relato explicó la portavoz del Alto Comisionado de Naciones Unidas (ACNUR) en Italia, Carlotta Sami.

Según este testimonio, los guardacostas italianos recibieron una llamada de socorro en la que les avisaron que un barco en el que viajaban más de 700 personas se encontraba en situación de peligro.

Al hallarse lejos del lugar, los guardacostas pidieron al barco mercante portugués King Jacob, que navegaba en las cercanías, que se desviara hasta el sitio del suceso. Pero cuando este buque se aproximaba a la embarcación, los inmigrantes "se colocaron todos en el mismo lado de la nave y provocaron su hundimiento", según ACNUR.

El barco portugués comenzó entonces las labores de rescate, mientras se desplazaban al lugar unidades de la Guardia Costera, la Guardia di Finanza y la Marina Militar italianas, y de la Armada de Malta, pero sólo pudieron salvar a 28 personas. El pasado martes, la organización Save the Children alertó de que había 400 inmigrantes desaparecidos más tras otro naufragio, aunque no se confirmó. Uno de los supervivientes afirmó ayer que en la embarcación iban "950 personas, de ellas, 40-50 niños y cerca de 200 mujeres".

Ante estos hechos, ACNUR pidió a la UE que "encuentra solución a este problema" y afirmó que, si la cifra de los 700 desaparecidos resulta cierta, "se trataría de la mayor tragedia vivida en el Mediterráneo, una verdadera hecatombe".

ACNUR declaró en un comunicado que, hasta la fecha, en 2015, más de 35.000 solicitantes de asilo e inmigrantes buscaron refugio en Europa atravesando el mar, y si los datos conocidos ayer son ciertos, unos 1.600 habrían perecido en el intento. Estas cifras contrastan con las de 2014, cuando en todo el año unos 290.000 emigrantes indocumentados cruzaron el Mediterráneo, de los cuales unos 3.500 murieron en el intento.

Agencias EFE, AFP, Reuters, ANSA y DPA

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