Se erradicó la peste bovina en el mundo

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La peste bovina, una de las enfermedades más mortíferas de los vacunos y varias otras especies animales, ha sido erradicada del planeta, según declararon ayer los países miembros de la Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE).

En su 79ª sesión general anual, que se desarrolla en París, los delegados nacionales de los miembros de la OIE adoptaron por unanimidad la Resolución 18/2011 que, tras el control exhaustivo por la OIE con la colaboración de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), ha reconocido oficialmente libres de peste bovina a los 198 países y territorios del mundo con animales sensibles.

La «vía de la OIE contra la peste bovina» establecida inicialmente en tres etapas para el reconocimiento oficial por la organización de los países libres de la enfermedad se inició en 1989 y, a partir de 1994, se hizo en paralelo con el Programa Mundial de Erradicación de la Peste Bovina (PMEPB).

Este programa ha sido coordinado por la FAO en colaboración con la OIE y el Organismo Internacional de Energía Atómica de las Naciones Unidas (AIEA).

En febrero de 2011, los expertos de la OIE encargados de recomendar el reconocimiento del estatus sanitario en el marco del procedimiento para la peste bovina validaron el reconocimiento de la situación de libres de los últimos ocho países.

Con el considerable apoyo de parte de donantes como la Unión Europea a los países que reunían los requisitos, estos mecanismos de cooperación y coordinación internacionales han cumplido una función esencial en la promoción de la erradicación mundial de la enfermedad, en particular en los países más pobres.

Resolución

Los 192 países miembros de la FAO adoptarán igualmente, en la 37ª Conferencia de la FAO que se celebrará en Roma del 25 de junio al 2 de julio, una resolución relativa a la declaración de la erradicación mundial de la peste bovina. También la implementación de medidas de seguimiento para preservar dicha erradicación a nivel mundial a través de la cual se reconocerá este destacado logro mundial y la fructífera colaboración entre muchos gobiernos, organizaciones regionales e internacionales, la profesión veterinaria y la comunidad científica.

«Hoy asistimos a un evento histórico, ya que la peste bovina es la primera enfermedad animal erradicada por la humanidad», declaró Bernard Vallat, director general de la OIE.

«Se trata de un importante avance, no sólo de la ciencia, sino de las políticas de cooperación entre las organizaciones internacionales y con el conjunto de la comunidad internacional», dijo el especialista. Y agregó: «Ante todo es un éxito de los servicios veterinarios y de toda la profesión veterinaria, ya que la escasez de recursos a disposición de los servicios veterinarios en varios países infectados constituía un importante obstáculo al control progresivo de la peste bovina».

No obstante, se informó que la fase posterior a la erradicación que acaba de comenzar también plantea un reto, porque aunque el virus de la peste bovina ya no circula entre los animales vivos, sigue presente en una serie de laboratorios, principalmente para la producción de vacunas en caso de que la enfermedad reaparezca de forma accidental o debido a un acto intencional.

La FAO y la OIE trabajan en la preparación y aplicación de recomendaciones y directrices para el confinamiento del virus a efectos de la investigación o de la producción de vacunas, en total respeto de las medidas adecuadas de seguridad biológica.

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