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Respaldo del Papa a un cardenal desata ira de víctimas de pederastia

Francisco rechazó la renuncia del francés por la presunción de inocencia de la que goza durante su apelación. Reedita la crisis que desencadenó en Chile.

Lyon - El papa Francisco invocó ayer “la presunción de inocencia” para rechazar la renuncia del cardenal francés Philippe Barbarin, condenado por la Justicia por haber encubierto casos de abuso sexual de menores. Con su decisión, enfureció otra vez a las víctimas de pederastia, que consideran al sacerdote un símbolo del silencio de la Iglesia ante esos hechos.

Condenado el 7 de marzo a seis meses de prisión en suspenso por no haber denunciado los abusos sexuales cometidos contra menores por un cura de su diócesis, el cardenal Barbarin, el más alto dignatario de la Iglesia en Francia, llegó el lunes al Vaticano para presentar su dimisión al Papa.

“El lunes por la mañana puse mi misión en manos del Santo Padre. Invocando la presunción de inocencia, no quiso aceptar mi renuncia”, anunció Barbarin en un comunicado.

El Vaticano confirmó que Francisco “no aceptó la renuncia presentada por el cardenal Philippe Barbarin”, arzobispo de Lyon desde 2002, cardenal desde 2003 y primado de las Galias, tal el título honorífico que se concede al titular de dicha arquidiócesis desde el siglo XI.

El prelado de 68 años sigue siendo arzobispo de Lyon (centro-este) a la espera de su proceso en apelación. No obstante anunció que dejará la gestión del día a día al actual vicario general Yves Baumgarten por “sugerencia” del Papa “y porque la Iglesia de Lyon sufre” desde que estalló hace tres años el escándalo de pederastia en la región.

Este anuncio provocó la indignación de las víctimas de pederastia en la diócesis de Lyon, que lo calificaron como “la gota que rebasó el vaso”.

“Me parecía improbable que (el Papa) pudiera cometer semejante error. Es increíble”, reaccionó François Devaux, cofundador de la asociación de víctimas la “Parole libérée” (Palabra Liberada).

“Yo creo que este hombre logrará matar a la Iglesia”, agregó, mientras que otro integrante de la asociación, Pierre-Emmanuel Germain-Thill, fustigaba una decisión “chocante” y “un nuevo paso en falso” por parte del pontífice argentino.

La Conferencia Episcopal de Francia, en una declaración en la que tomó inusual distancia, se expresó “sorprendida” por la “inédita” situación.

El presidente de la CEF, monseñor Georges Pontier, precisó que comprendía que la decisión del Papa resulta del “conflicto entre dos exigencias”, la de “respetar el curso de la Justicia” y el de “cuidar el bien de la diócesis de Lyon”.

El Papa argentino, de quien se dice que es cercano a Barbarin, ha defendido desde hace tiempo al cardenal francés. Cuando estalló el escándalo en 2016, también rechazó su renuncia al considerar que sería “una imprudencia” hacerlo antes del juicio.

Asimismo, fue eje el año pasado en Chile de una severa controversia por el apoyo que dio, por los mismos motivos que en esta ocasión, al obispo de Osorno, Juan Barros, posición de la que debió retractarse.

A principios de marzo, el proceso del cardenal Barbarin se convirtió en Francia el símbolo de la crisis de la Iglesia frente a la pederastia.

Monseñor Barbarin fue condenado el 7 de marzo a seis meses de prisión en suspenso por su silencio frente a las denuncias por pederastia contra el padre Bernard Preynat, un cura que abusaba de niños en los campamentos scouts organizados por esa diócesis en los años 80 y 90, de lo cual fue informado por una víctima en 2014. El sacerdote Preynat todavía no ha sido juzgado.

Durante el juicio, el cardenal insistió y repitió que “nunca se escondió y mucho menos encubrió esos hechos tan horribles” al referirse a los informes y consejos dados por el Vaticano sobre el caso.

Sin embargo, la sentencia lo acusa de haber optado por no haber dicho nada a las autoridades francesas “para preservar a la institución” del escándalo, con lo que de hecho impidió que otras víctimas denunciaran los abusos padecidos.

Los abogados de Barbarin apelaron y tendrá que esperar el fallo de este segundo juicio para conocer la suerte definitiva del prelado.

Agencias ANSA y AFP,

y Ámbito Financiero

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