Krugman recomienda más gasto a México

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México, D.F. - El premio Nobel de Economía, Paul Krugman, recomendó ayer a México incrementar su gasto público ante los bajos precios del petróleo y tener paciencia para ver los resultados de las reformas estructurales, los cuales tardarán "unos diez años". "Cuando la economía está en problemas se supone que es el momento de gastar más. En el caso de México se hace lo contrario cuando los precios del petróleo están altos, se imponen medidas procíclicas", dijo Krugman en una entrevista publicada hoy por el diario El Universal.

En este sentido, instó al país a tener "una estrategia de largo plazo" como la chilena, que aumenta sus reservas cuando el precio del cobre está alto para hacer frente a épocas peores. El Gobierno de México pronosticó recientemente un ajuste de gasto adicional para 2016 por 135.000 millones de pesos (8.905 millones de dólares), lo que supone una reducción anual del 4,3 %. En enero pasado, el Gobierno ya había anunciado un recorte preventivo al gasto de 2015 por 124.300 millones de pesos (8.199 millones de dólares), equivalente al 0,7 % del Producto Interno Bruto (PIB), empujado por la caída de los precios del crudo.

"Los precios del petróleo están bajos y eso provoca sufrimiento en la economía mexicana, pero las finanzas públicas no son frágiles actualmente, por lo que no se espera un desastre", agregó.

El barril de la mezcla mexicana se cotizó en 45,15 dólares el 31 de marzo de 2015, mientras que un año antes el precio era de 92,60, según datos de la Secretaría de Economía. Acerca de las reformas estructurales aprobadas tras la firma del Pacto por México en diciembre de 2012, como la energética o la de telecomunicaciones, Krugman pidió paciencia para ver sus resultados. "De las reformas no podemos esperar un milagro ni tampoco que nos den resultados en este momento. Esto tomará aproximadamente diez años", señaló. Según el economista estadounidense, dichas modificaciones lograrán "romper los monopolios" existentes en México que "inhibían la competencia".

Aun así, consideró un "gran logro" cumplir con las expectativas del Fondo Monetario Internacional (FMI), que prevé pasar del 2,5% de crecimiento del PIB promedio al 3,5% de incremento anual.

"Subir ese promedio ha sido muy difícil de lograr. Se ha esperado por años ese milagro y nadie puede explicar por qué no ha ocurrido", sentenció. El Gobierno prevé un crecimiento del PIB para este año en un rango del 3,2% al 4,2%, y estimó un aumento del 3,3% al 4,3% para 2016.

En 2014 cerró con un alza del 2,1% del PIB, una cifra sustancialmente menor a la estimación inicial del 3,9 por ciento.

Krugman recordó que las reformas estructurales no son la receta para la desigualdad. "Si quieren ayudar a los pobres, lo que tienen que hacer es ayudar a los pobres directamente. No esperar a que la economía mágicamente se encargue de la pobreza", subrayó.

Agencia EFE

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