Huellas de 23.000 años reescriben la historia humana de América

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Fueron dejadas en la orilla de un lago actualmente seco y donde ahora hay un desierto en Nuevo México, dentro del parque nacional White Sands.

De acuerdo con un estudio publicado este jueves, las huellas de 23.000 años -que fueron descubiertas en el suroeste de Estados Unidos- sugieren que los asentamientos humanos en América del Norte son previos al fin de la era del hielo, que se supone permitió esta migración.

Estas huellas fueron dejadas en la orilla de un lago actualmente seco y donde ahora hay un desierto en Nuevo México, dentro del parque nacional White Sands.

Con el tiempo, los sedimentos cubrieron las huellas y las protegieron hasta que la erosión las dejó al descubierto para el gran placer de los científicos. "Muchas huellas parecen ser de adolescentes y niños. Las huellas más grandes, de adultos, son menos frecuentes", escribieron los autores en el estudio publicado en la revista estadounidense Science.

También se identificaron huellas de animales, mamuts y lobos prehistóricos. Algunas, como las de perezosos gigantes, son incluso contemporáneas y próximas a las de los humanos en la orilla del lago.

El hallazgo es decisivo para el debate sobre cómo el Homo sapiens llegó a América, el último continente poblado por nuestra especie. En definitiva, las huellas de White Sands "indican que los humanos estaban presentes en el paisaje al menos hace 23.000 años, con un registro de ocupación de aproximadamente dos milenios", subrayó el estudio.

Durante décadas, la tesis más aceptada ha sido la que dice que un asentamiento proveniente de Siberia cruzó un puente terrestre - el actual estrecho de Bering - para llegar a Alaska y luego expandirse hacia el sur.

La evidencia arqueológica, incluidas las puntas de lanza utilizadas para matar a los mamuts, ha sugerido durante mucho tiempo un asentamiento de 13.500 años asociado con la llamada cultura Clovis, que lleva el nombre de una ciudad en Nuevo México, considerada la cultura estadounidense más antigua, de donde descienden los antepasados de los amerindios.

Este modelo de la "primitiva cultura Clovis" ha sido cuestionado durante 20 años, por los nuevos descubrimientos que han hecho retroceder la edad de las primeras poblaciones. Pero, en general, esta fecha no pasaba de hace 16.000 años, después del fin de "la última era del hielo".

Este episodio de glaciación es crucial porque es comúnmente admitido que los casquetes polares que cubrían en esta época la mayor parte del norte del continente imposibilitaban, o en todo caso, dificultaban mucho, cualquier migración humana desde Asia, a través del estrecho de Bering o, como sugieren descubrimientos recientes, a lo largo de la costa del Pacífico.

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