NASA ofrece hasta u$s20 mil a quien pueda diseñan el baño lunar más eficiente

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Es para futuras misiones a la Luna, previstas para 2024. Habrá premios para las tres mejores propuestas.

Los astronautas pueden ir al baño como cualquier otra persona cuando flotan en el espacio. Sin embargo, la NASA se encuentra en la búsqueda de diseños más pequeños, eficientes y adaptados a la poca gravedad en la Luna para sus futuras misiones y lanzó una convocatoria para obtener propuestas al respecto.

"Este desafío espera generar enfoques radicalmente nuevos y diferentes al problema de la recolección y almacenamiento de desechos humanos", escribió la agencia espacial estadounidense en el lenguaje técnico que utiliza normalmente.

Los astronautas de Apollo usaban una bolsa (al menos cinco permanecen en la Luna, según los registros oficiales), y los inodoros de la Estación Espacial Internacional ahora funcionan con tuberías y sistemas de succión sin gravedad.

La NASA otorgará tres premios a los inventores más creativos de un sistema que se instalará en el módulo de aterrizaje lunar que llevará a dos astronautas de regreso a la Luna en 2024. Ellos son de u$s20.000, u$s10.000 y u$s5.000.

La especificaciones establecidas señalan que los baños deberán servir para hombres y mujeres, funcionar en la Luna (donde la gravedad es la sexta parte de la terrestre) y en microgravedad en el espacio. Además tendrán que ocupar menos de 0,12 metros cúbicos y no hacer más ruido que el ventilador de un baño (60 decibeles).

Lo más importante es que deben permitir la defecación y la micción simultáneas, y tener la capacidad de recibir un litro de orina y 500 gramos de heces por evento, así como 114 gramos por día de menstruación. Se deben poder limpiar en cinco minutos, y tienen que contener olores y gotas en el estrecho interior del vehículo.

Los desechos deberán poder ser almacenados o evacuados al exterior. Para Apollo, la orina se lanzaba al espacio, donde "se convertía inmediatamente en una lluvia de cristales brillantes", según el autor Craig Nelson.

Otro detalle para los interesados, que tienen como fecha límite hasta el 17 agosto: "se darán bonos de bonificación a los diseños que permitan recolectar el vómito sin obligar al miembro de la tripulación a meter la cabeza en los inodoros".

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