17 de junio 2020 - 00:00

Esperanza contra el Covid-19: hallan el primer tratamiento eficaz para los casos graves

Es el esteroide dexametasona, una medicación de bajo costo y producción abundante. También ayuda a quienes reciben oxígeno con mascarilla.

ESTRELLA. La dexametasona, un medicamento usado habitualmente para tratar alergias, asma y artritis, parece tener efectos importantes en los pacientes más críticos de Covid-19.

ESTRELLA. La dexametasona, un medicamento usado habitualmente para tratar alergias, asma y artritis, parece tener efectos importantes en los pacientes más críticos de Covid-19.

París - La dexametasona, un esteroide accesible y barato, es el primer medicamento bajo estudio que reduce de manera significativa la mortalidad entre pacientes graves de Covid-19, según los primeros resultados de un amplio ensayo clínico publicado ayer.

“La dexametasona es el primer medicamento que observamos que mejora la supervivencia en caso de Covid-19”, indicaron los responsables del ensayo británico Recovery.

Se trata de un esteroide recetado a menudo para tratar reacciones alérgicas, asma y artritis reumatoide debido a su potente efecto antiinflamatorio.

Tras el anuncio, el Gobierno del Reino Unido indicó que comenzará inmediatamente a suministrar este esteroide a los enfermos del nuevo coronavirus.

“El beneficio en términos de supervivencia es importante entre los pacientes que necesitan oxígeno. Para ellos, la dexametasona debería convertirse a partir de ahora en el tratamiento de base”, estimó uno de los responsables de Recovery, el doctor Peter Horby, de la Universidad de Oxford.

“La dexametasona es barata, ya está comercializada y puede utilizarse de inmediato para salvar vidas en todo el mundo”, destacó.

Los investigadores dirigidos por un equipo de la Universidad de Oxford suministraron la dexametasona a más de 2.000 pacientes en estado grave.

Según los resultados preliminares, entre quienes solo podían respirar con la ayuda de un respirador, la dexametasona redujo las muertes en un 35%, mientras que la mortalidad bajó en un 20% entre quienes recibían oxígeno mediante una mascarilla.

Estas cifras son prometedoras porque, en general, el 40% de los pacientes bajo respiración artificial mueren.

En cambio, el ensayo mostró que este medicamento no tiene ningún beneficio entre los pacientes que no necesitan asistencia respiratoria, es decir en los cuadros más leves.

En el marco del ensayo Recovery, 2.104 pacientes recibieron dexametasona por vía oral o intravenosa durante 10 días, con una dosis diaria de 6 mg. Compararon este grupo con 4.321 pacientes que no siguieron este tratamiento.

Estos resultados no fueron todavía publicados como un estudio detallado, sino que son objeto de un comunicado de Recovery.

En total, más de 11.500 pacientes de 175 hospitales británicos participan en este ensayo, que evalúa varios tratamientos potenciales.

“Es un gran avance en la búsqueda de nuevas maneras de tratar a enfermos del Covid-19”, dijo en un comunicado el doctor Stephen Powis, director médico del NHS, el servicio de salud británico.

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