Tras un divorcio consensuado, Londres deja hoy la Unión Europea

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Las dos partes aprobaron en tiempo récord el acuerdo que regirá su futura relación comercial. Prometen cooperar en materia de cambio climático y salud.

Londres - El Reino Unido y la Unión Europea firmaron ayer el histórico acuerdo comercial, alcanzado in extremis hace una semana, que regirá sus relaciones cuando hoy a la medianoche se separen definitivamente poniendo fin a casi 50 años de complicada relación.

“Es un excelente acuerdo para este país, pero también para nuestros amigos y socios”, dijo el primer ministro británico, Boris Johnson, al estampar su firma en el texto, de más de 1.200 páginas y encuadernado en cuero, que había sido transportado a Londres por la Fuerza Aérea británica desde Bruselas. Allí, horas antes, los presidentes de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, y el Consejo Europeo, Charles Michel, habían hecho lo propio en una breve ceremonia.

“Ha sido un largo camino. Es el momento de dejar atrás el brexit. Nuestro futuro se construye en Europa”, tuiteó Von der Leyen.

Es “un acuerdo justo y equilibrado que preserva los intereses de la UE y crea estabilidad y previsibilidad para ciudadanos y empresas”, afirmó Michel, asegurando que la UE estará siempre “lista para trabajar codo a codo” con el Reino Unido en temas de interés común, como el cambio climático o la pandemia del nuevo coronavirus.

Este tratado de libre comercio, por el que “los 27” dan a sus exsocios británicos un acceso libre de aranceles y cuotas a su mercado de 450 millones de consumidores, entrará en vigor con el fin del período de transición posbrexit, el 31 de diciembre a las 23h00 GMT.

Pocas horas antes, los diputados británicos habían aprobado por una aplastante mayoría el texto que inscribe el acuerdo en la legislación nacional. En un proceso exprés, la ley fue revisada el mismo día por los Lores -cámara alta del parlamento británico- antes de ser presentado a la reina Isabel II para su firma.

El sector pesquero acusó a Johnson de haberlo “abandonado” y deploró las condiciones del divorcio.

“Con esta ley vamos a ser un vecino amistoso, el mejor amigo y aliado que la UE pueda tener”, afirmó Johnson ante la Cámara de los Comunes, donde tenía garantizado el apoyo de su mayoría parlamentaria conservadora y de una oposición laborista resignada.

Trabajaremos con “los 27”, aseguró, “mano a mano siempre que nuestros valores e intereses coincidan, mientras se cumpla el deseo soberano del pueblo británico de vivir bajo sus propias leyes soberanas hechas por su propio parlamento soberano”.

Cuatro años y medio después del referéndum de junio de 2016 en el que 52% de británicos votó por poner fin a su integración en la UE, el país saldrá hoy definitivamente del mercado único y la unión aduanera, tras haber abandonado oficialmente el pasado 31 de enero el bloque en que entró en 1973 y con el que siempre mantuvo tensas relaciones.

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