Djokovic caminó por la cornisa y Federer sucumbió

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Novak Djokovic, número uno mundial, y Rafael Nadal, el mayor especialista en polvo de ladrillo, se jugarán uno de los boletos para semifinales del Masters 1000 de Roma, a menos de dos semanas del inicio de Roland Garros, en tanto que Roger Federer perdió y volvió a encender las alarmas de cara a su futuro.

El serbio supo reponerse a la humillación de recibir un 6-0 en el primer set ante el brasileño Thomaz Bellucci, número 37 del ranking, para acabar imponiéndose este jueves por 6-3 y 6-2.

El implacable número uno mundial no termina sin games en un set desde la final del M1000 de Cincinnati contra Federer.

Con un gran abanico de golpes, Bellucci humilló a Djokovic en la primera media hora, por lo que no es de extrañar que "Nole" levantase los brazos en señal de victoria cuando ganó su primer juego en el segundo set, ante la ovación del público.

A partir de ese momento, el mejor jugador del mundo puso la máquina en marcha y fue imparable para el brasileño.

El viernes se enfrentará en octavos a Nadal, un clásico que ya se ha vivido 49 veces en el circuito. El español perdió en las seis últimas ocasiones que se ha enfrentado al serbio, al que no gana desde la final de Roland Garros en 2014.

Nadal logró su pase superando al australiano Nick Kyrgios, un jugador de 21 años y número 20 en la ATP, tan talentoso como frágil mentalmente.

Tras una dura batalla de dos horas y 43 minutos, el de Manacor celebró con su clásico "¡Vamos!" la victoria por 6-7 (3), 6-2 y 6-4. Ante Djokovic, Rafa tendrá la oportunidad de demostrarse a sí mismo si está en el buen camino de conseguir un décimo título en París.

A menos de dos semanas de Roland Garros, la cita por excelencia de la temporada sobre arcilla, el que parece lejos de una nueva actuación destacable es el suizo Federer, segundo del ranking. Tras un debut con dolores en la espalda, este jueves perdió ante el joven austríaco Dominic Thiem (15) por 7-6 (2) y 6-4.

El máximo ganador de Grand Slam de la historia con 17 apenas ha jugado en la temporada sobre polvo. El miércoles, después de ganar a Alexander Zverev (6-3 y 7-5) en la capital italiana, explicó que había decidido jugar justo después del calentamiento.

El suizo fue baja la pasada semana en el Masters 1000 de Madrid por esos problemas en la espalda. En febrero, el suizo, que cumplirá 35 años en agosto, fue operado además por una lesión en una rodilla.

"Si estoy así, no jugaré en París (en Roland Garros). Pero sé que en diez días me sentiré mejor", declaró tras el partido.

En cuartos de final, Thiem chocará ante el japonés Kei Nishikori, número 6 del mundo, que eliminó al francés Richard Gasquet por 6-1 y 6-4.

El último duelo de cuartos enfrentara al británico Andy Murray, reciente finalista en Madrid, que derrotó al francés Jéremy Chardy por un contundente 6-0 y 6-4, contra el belga David Goffin, otra de las esperanzas del tenis, que venció al checo Tomas Berdych por un inesperado doble 6-0.

En la rama femenina, la estadounidense Serena Williams venció a su compatriota Christina McHale 7-6 (7) y 6-1, mientras que la cabeza de serie número 3 del torneo, la española Garbiñe Muguruza, confirmó su gran momento y venció a la letona Jelena Ostapenko por 6-1 y 6-4.

Por su parte, la también española Carla Suárez Navarro, desaprovechó una ventaja de 7-5, 4-2 contra la número 10 del mundo, la suiza Timea Bacsinzsky y terminó derrotada. La canaria sale del torneo de Roma en la tercera ronda tras llegar a la final de la anterior edición.

Resultados del día en el M1000 de Roma:

- Singles - Octavos de final
Novak Djokovic (SRB/1) derrotó a Thomaz Belluci (BRA) 0-6, 6-3, 6-2
Rafael Nadal (ESP/5) a Nick Kyrgios (AUS) 6-7 (3), 6-2, 6-4
Dominic Thiem (AUT/13) a Roger Federer (SUI/3) 7-6 (2), 6-4
Kei Nishikori (JPN/6) a Richard Gasquet (FRA/11) 6-1, 6-4
Lucas Pouille (FRA) a David Ferrer (ESP/9) 6-4, 6-1
Juan Mónaco a Stanislas Wawrinka (SUI/4) 6-7 (5), 6-3, 6-4
David Goffin (BEL/12) a Tomas Berdych (RCH/8) 6-0, 6-0
Andy Murray (GBR/2) a Jérémy Chardy (FRA) 6-0, 6-4

- Singles - Octavos de final
Serena Williams (EEUU/1) derrotó a Christina McHale (EEUU) 7-6 (7), 6-1
Svetlana Kuznetsova (RUS/9) a Daria Gavrilova (AUS) 6-2, 2-6, 6-3
Irina Begu (RUM) a Darya Kasatkina (RUS) 6-1, 6-4
Misaki Doi (JPN) a Johanna Konta (GBR) 4-6, 7-5, 6-2
Timea Bacsinszky (SUI/11) a Carla Suárez (ESP/8) 5-7, 7-5, 6-2
Garbiñe Muguruza (ESP/3) a Jelena Ostapenko (LET) 6-1, 6-4
Madison Keys (EEUU) a Tímea Babos (HUN) 7-6 (2), 6-3
Barbora Záhlavová Strýcová (RCH) a Eugénie Bouchard (CAN) 6-1, 6-0

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