Djokovic se retiró de la ATP Cup y dejó en suspenso su presencia en el Abierto de Australia

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El número uno del mundo del tenis se bajó de la competición previa al primer Grand Slam del 2022, dejando en duda si estará presente o no en Australia, donde tiene que defender su título.

Novak Djokovic se retiró de la ATP Cup en Sydney, indicaron este miércoles los organizadores, en medio de las especulaciones acerca de si el número uno del mundo está vacunado contra el coronavirus y si defenderá el título del Abierto de Australia.

"El número uno del mundo Novak Djokovic se ha retirado de la ATP Cup 2022. El equipo de Serbia estará ahora liderado por el número 33 del mundo, Dusan Lajovic", dijeron en un comunicado los organizadores de la competencia que se inicia el sábado.

La ATP Cup, una competición por naciones organizada por la ATP, marca el pistoletazo de salida de la temporada en el circuito masculino.

Djokovic, de 34 años, mantiene aún la duda sobre su participación en el Abierto de Australia (17-30 de enero), el Grand Slam que ha conquistado en nueve ocasiones, incluidas las tres últimas ediciones.

En caso de victoria en la edición de 2022, un nuevo título le supondría la conquista de su 21º 'grande', batiendo de esta forma el récord que comparte actualmente con el español Rafael Nadal y el suizo Roger Federer, los tres con 20.

Pero para ser autorizado a entrar en Australia y participar en el torneo, los jugadores, su entorno y los miembros de su equipo deben estar vacunados.

Y Novak Djokovic no quiere decir si está vacunado o no. Su padre Srdjan había declarado a finales de noviembre a la televisión serbia que su hijo no iría "probablemente" al Australia Open, denunciando un chantaje por parte de los organizadores.

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La Federación Australiana de Tenis ha puesto a disposición de los tenistas vuelos chárter para permitirles acudir a Melbourne y Sídney para participar en los torneos preparatorios.

La última campeona del Abierto de Australia femenino, la japonesa Naomi Osaka, estaba entre los que aterrizaron el martes, mientras que Djokovic no estaba a bordo.

Los tenistas tenían también la posibilidad de elegir viajar a Australia con uno de los vuelos comerciales internacionales.

Djokovic no es el único tenista que no participará en la ATP Cup, debido al Covid-19 o a lesiones, y Francia sustituirá a Austria en el Grupo B tras la baja de Dominic Thiem y de Dennis Novak, anunciaron este miércoles los organizadores.

Tres tenistas del equipo de Rusia, Andrey Rublev, que contrajo el coronavirus, Aslan Karatsev y Evgeny Donskoy, también son baja, indicó la ATP Cup, así como el estadounidense Austin Krajicek.

La sombra del covid planea sobre el Abierto de Australia y sobre los torneos que deben disputarse antes.

La presencia de la estrella española Rafael Nadal, sigue siendo duda también, después de que diera positivo al coronavirus a su regreso de un torneo de exhibición de Abu Dhabi en diciembre.

Su rival en ese torneo, Denis Shapovalov, semifinalista en Wimbledon, también dio positivo.

Tres jugadoras participantes en el mismo evento también dieron positivo: la campeona olímpica suiza, Belinda Bencic, la campeona británica del US Open, Emma Raducanu, y la cuartofinalista tunecina de Wimbledon, Ons Jabeur.

Este mismo miércoles, el tenista australiano Nick Kyrgios exhortó a Nadal y a Djokovic a participar en el Abierto de Australia, declarando que sería un "desastre" si los "tres grandes" eran baja.

El icono suizo del tenis, Roger Federer, ya había anunciado su baja en el Abierto de Australia tras un año de ausencia debido a una doble intervención quirúrgica en la rodilla derecha.

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