Ciencia y cocina: ¿qué sucede si intentamos hacer papas fritas en el espacio?

La falta de gravedad en la preparación de un plato de comida puede dificultar la tarea, pero fuera de nuestro planeta los astronautas intentan no perderse una de las recetas más clásicas.

Papas fritas.

Papas fritas.

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Cocinar en el espacio plantea desafíos debido a la falta de gravedad. En la Tierra, la flotabilidad permite que se formen burbujas en la superficie del aceite al freír las papas, ya que estas burbujas ascienden. Sin embargo, en un entorno de baja gravedad, las burbujas no se elevan, lo que dificulta el proceso de fritura.

¿Cómo se cocina comida frita en el espacio?

Para investigar cómo la microgravedad afecta la fritura, los científicos desarrollaron un aparato especial que puede operar de manera segura en un entorno ingrávido.

Utilizaron una cámara de alta velocidad y alta resolución para estudiar el proceso de fritura, observando la dinámica de las burbujas, la tasa de crecimiento, el tamaño y la distribución, así como la velocidad de escape de las burbujas y la dirección de su movimiento en el aceite caliente. También se midieron las temperaturas dentro de las papas y del aceite.

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Los científicos llevaron a cabo dos pruebas experimentales en una instalación de vuelo parabólico de la Agencia Espacial Europea (ESA). Observaron que las burbujas de vapor se formaban en la superficie del aceite poco después de verter las papas, al igual que ocurre en la Tierra.

Este descubrimiento no solo tiene implicaciones para la nutrición y el bienestar de los astronautas, sino que también podría conducir a avances en otros campos científicos, como la ebullición y la producción de hidrógeno en microgravedad.

https://twitter.com/esa/status/1665463438338928645

Con la confirmación de que es posible freír en condiciones de microgravedad, los investigadores planean mejorar el dispositivo utilizado en el estudio para futuras misiones espaciales. Esto podría permitir a los astronautas disfrutar de comidas cocinadas durante sus viajes, en lugar de depender únicamente de alimentos envasados o rehidratados. La posibilidad de tener papas fritas en el espacio resulta emocionante para los futuros exploradores espaciales.

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