EE.UU.: la pandemia creó insólito mercado de arte

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Una imagen del basquetbolista Stephen Curry llegó a los u$s5,9 millones.

Un fondo de inversiones de San Francisco anunció que una figurita con la imagen del basquetbolista de los Golden State Warriors, Stephen Curry, alcanzó un valor de 5,9 millones de dólares. Michael Campobasso, un joyero de 38 años, cuenta con este récord para que aumente el valor de otra figurita de Curry que posee, de la temporada 2009-2010, cuando el triple campeón de la NBA todavía era un novato. “Podría venderla por 80.000 dólares”, se entusiasma Campobasso, que pagó por ella 25.000 dólares el año pasado.

El mercado de figuritas deportivas de colección ha estado en alza en los últimos años, pero el confinamiento por la pandemia avivó el espíritu coleccionista y muchos se sumaron a este hobby, mientras algunos inversores empujaban los precios. “Eso tuvo un impacto masivo”, señala Jacob Salter, de 25 años y jefe de producto de Bleecker Trading, la firma que organizó la venta en Greenwich Village.

“Las personas se aburrían en sus casas. Recuperaron sus recuerdos de infancia y comenzaron a comprar figuritas deportivas”, explicó. En Estados Unidos, el béisbol dominó el sector, pero el éxito en 2020 de la serie “The Last Dance”, sobre Michael Jordan y sus Chicago Bulls, puso al básquet en el centro de la escena. En febrero de 2021, una figurita dedicada por la leyenda de los Bulls se vendió en una subasta a 1,44 millones de dólares. En abril, una figurita con la imagen de LeBron James novato se vendió en 5,2 millones. En Greenwich Village, las figuritas en la sala suman en total 20 millones de dólares, según Jacob Salter.

La autenticidad de las figuritas es certificada por firmas especializadas que las califican de 1 a 10, según criterios como su rareza y estado de conservación. Para Vahe Hekimian, algo que comenzó como un hobby se volvió su principal fuente de ingresos. Recientemente gastó 50.000 dólares, parte en efectivo, en una figurita con la imagen de la estrella en ascenso de los Dallas Mavericks, Luka Doncic, que disputará los juegos olímpicos de Tokio con Eslovenia. La transacción más alta de la noche superó los 90.000 dólares. Un coleccionista de 44 años que se hace llamar Cage Lawyer asegura que muchas personas ven las figuritas “como una categoría alternativa de activos, algo parecido al arte y a las criptomonedas. Buscan un lugar para colocar su dinero y protegerse de la inflación”. El negocio es un maná para muchas firmas de inversiones.

Alt, un fondo especializado en activos no tradicionales, que compró la figurita de Curry, estima que el mercado de figuritas de deportes mueve actualmente 15.000 millones de dólares. Otra firma, Collectable, está especializada en la propiedad compartida o fraccionada de figuritas y objetos deportivos de colección, una forma de inversión en pleno auge. PWCC es una plataforma que organiza subastas de figuritas de colección y administra una caja de seguridad para guardarlas. Espera vender por un volumen de unos 500 millones de dólares este año, el triple que en 2020. “Estamos convencidos de que nuestro sector seguirá creciendo”, aseguró su director comercial, Jesse Craig.

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