Coronavirus: hallan en EEUU mutación que podría haberlo hecho más contagioso

Información General

Científicos difundieron 5.000 secuencias genéticas del SARS-CoV-2 y encontraron esta variante. El estudio aún no fue revisado por pares.

Un grupo de científicos estadounidenses difundieron más de 5.000 secuencias genéticas del coronavirus que habían permitido estudiar la acumulación continua de mutaciones del virus. Y hallaron que entre ellas, una pudo haberlo hecho más contagioso.

El documento, publicado por el diario The Washington Post y aparecido en el sitio web sobre salud Medrxiv –dedicado a difundir preprints, es decir papers todavía no revisado por otros científicos- mostró que los investigadores del hospital Houston Methodist secuenciaron el genoma de 30.000 caracteres del coronavirus desde marzo pasado, cuando el virus apareció por primera vez en el área metropolitana de Houston, Texas, con una población estimada de 7 millones de habitantes.

La investigación indicó que el virus se propagó en Houston en dos oleadas: la primera que afectó a personas mayores y a individuos con mayor poder adquisitivo, y una segunda que alcanzó a la gente más joven y los barrios de menos ingresos, donde muchos de sus residentes son hispanos.

Los investigadores descubrieron que las personas afectadas por la variante tenían mayor carga del virus en la parte superior de las vías respiratorias, lo que puede considerarse un factor potencial para que la cepa se propague de forma más efectiva.

A medida que la propagación aumentaba, el equipo halló una serie de mutaciones, muchas de las cuales afectaban a la proteína de la punta del SARS-CoV-2, la cual permite al virus entrar en las células. En concreto, de acuerdo a The Washington Post, una de las mutaciones cambió el aminoácido 614 de "D" (ácido aspártico) a "G" (glicina).

"Las investigaciones sugieren que este pequeño cambio -que afecta a tres cadenas idénticas de aminoácidos- podría mejorar la transmisibilidad del virus", detalló la publicación.

Pero el artículo también aclaró que el nuevo informe no encontró que las mutaciones "hayan hecho que el virus sea más letal o hayan cambiado los resultados clínicos".

James Musser, del Houston Methodist Hospital y autor del estudio, aseguró al diario que al virus se le han "dado muchas oportunidades", en alusión transmisión extendida en el país. Pero admitió que el tema aún no está cerrado, por lo que se necesitará seguir investigando.

El contenido al que quiere acceder es exclusivo para suscriptores.

Dejá tu comentario

Lo que se lee ahora