Un terremoto en Pakistán causó 20 muertos y más de 200 heridos

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El sismo, de 5,9 grados, se registró en el sur del país y sorprendió a las víctimas mientras dormían. Los hospitales debieron atender a los heridos en la oscuridad, debido a los cortes de suministro.

Al menos 20 personas murieron y más de 200 resultaron heridas en un terremoto de 5,9 grados que estremeció el sur de Pakistán en la madrugada del jueves, causando el derrumbe de techos y muros cuando la gente todavía dormía.

El sismo, ocurrido a poca profundidad en la provincia sureña de Balochistán, repercutió en al menos seis ciudades y otros poblados, pero el área más afectada fue la remota ciudad montañosa de Harnai.

En una aldea de ese distrito, con pocos caminos pavimentados y escasa infraestructura eléctrica, la sacudida despertó al granjero Rafiullah, que trataba de poner a salvo a sus hijos cuando el techo de su casa se derrumbó y lo dejó inconsciente.

"Cuando recuperé la consciencia, saqué a dos de mis hijos, pero el más joven", de apenas un año, "ya había muerto", lamentaba este joven padre, agazapado y compungido junto al cadáver de su bebé, cubierto por una manta.

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Muchas de las víctimas murieron por el derrumbe de techos y muros en este terremoto, que también causó apagones que obligaron a los rescatistas a usar linternas para atender a los heridos.

Los mismos lugareños trataban de apartar los escombros de color ocre en los que se habían convertido sus casas. Niños con vendajes y caras manchadas sentados en camillas guardaban un silencio roto por las ambulancias y los helicópteros.

"Estamos recibiendo información de que 20 personas murieron por el terremoto", indicó el ministro provincial del Interior, Mir Zia ullah Langau, agregando que "cientos de casas de barro fueron dañadas".

Una mujer y seis niños figuran entre los 20 muertos, indicó a AFP Suhail Anwar Hashmi, alto cargo del gobierno provincial, quien agregó que "más de 200 personas resultaron heridas".

"Fue un terremoto fuerte. La sacudida fue muy potente", dijo Zaman Shah a AFP en Harnai.

El primer ministrode Pakistán, Imran Khan, dijo que había ordenado "asistencia inmediata de emergencia" a la región afectada.

Helicópteros del ejército estaban ayudando en la evacuación de heridos desde zonas aisladas hasta Quetta, la ciudad más cercana. También se movilizaron cuadrillas para limpiar de escombros las carreteras que llevaban a Harnai.

Además se envió un equipo de rescate a una mina de carbón donde unos 15 operarios quedaron atrapados bajo tierra. En Pakistán es habitual que los mineros trabajen de noche porque las temperaturas son más bajas.

Naseer Nasar, jefe de la autoridad provincial de Manejo de Desastres de Balochistán, advirtió que la cifra de víctimas podía subir.

El terremoto provocó apagones en la región, y el personal sanitario debió trabajar sin iluminación en la madrugada en un hospital público mal equipado.

Antes del amanecer "estábamos operando sin electricidad con ayuda de linternas y las luces de los teléfonos móviles", dijo a AFP Zahoor Tarin, del hospital público de Harnai.

"La mayoría de los heridos llegaron con extremidades fracturadas. Decenas de personas recibieron alta con solo primeros auxilios", agregó. "Al menos 40 fueron recibidas con heridas críticas".

El Servicio Geológico de Estados Unidos indicó inicialmente que el terremoto fue de 5,7 grados a 20 km de profundidad, pero posteriormente revisó la magnitud a 5,9.

El movimiento se sintió por toda la región de Balochistán, que linda con Afganistán e Irán, así como en la capital provincial Quetta, 170 kilómetros al oeste de Harnai.

Pakistán está situado donde se encuentran las placas tectónicas India y Eurasiática, lo que lo hace susceptible a sufrir terremotos.

En octubre de 2015, un sismo de 7,5 grados de magnitud en Pakistán y Afganistán dejó casi 400 muertos a lo largo de una zona montañosa.

El país también fue estremecido por un terremoto de 7,6 grados en octubre de 2005, que dejó más de 73.000 muertos y unos 3,5 millones sin casa, especialmente en la zona de Cachemira controlada por Pakistán.

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