Del Potro retiró a Roddick

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El tandilense Juan Martín Del Potro, el número uno del tenis argentino, avanzó a los cuartos de final del US Open, cuarto y último Grand Slam del año, tras vencer por 6-7 (1), 7-6 (4), 6-2 y 6-4 al local Andy Roddick, que se retiró del circuito profesional, en el estadio Arthur Ashe del complejo neoyorquino de Flushing Meadows.

Del Potro, ubicado en el octavo puesto del ranking mundial de la ATP, necesitó de 3 horas y 14 minutos para eliminar a Roddick sellar su pase a la próxima instancia del torneo estadounidense, donde se consagró campeón en 2009.

El tandilense, de 23 años, que mostró un juego sólido a lo largo de todo el partido, se enfrentará en los cuartos de final con el serbio Novak Djokovic, quien le ganó al suizo Stanislas Wawrinka por 6-4, 6-1, 3-1 y retiro por lesión.

Del Potro, no obstante, no comenzó de la mejor manera, ya que en la reanudación del juego (ayer se suspendió por lluvia, cuando iban 6-6 y 1-0 a favor del estadounidense en el tie break) cedió el primer set por 7-6 (7-1 en la definición).

Pero a partir de ese momento, el Nº 8 del mundo ganó en lucidez, no perdió ningún saque más (en el set inicial cedió uno), supo aprovechar las chances que tuvo para quebrar (4 de 7) y, así, redondeó un justo y meritorio triunfo.

A todo esto enfrente estuvo un tenista fantástico, un Roddick, que a los 30 años y aún con poder y juego para medirse con cualquiera, decidió decirle adiós al deporte, tras ser número uno del mundo entre el 3 de noviembre de 2003 y el 19 de enero de 2004.

El hombre de Omaha, ganador de 32 títulos, entre ellos un Grand Slam, el US Open 2003, y finalista en otras 20 oportunidades, incluidos este mismo torneo en 2006 y Wimbledon 2004, 2005 y 2009, terminó su carrera con un récord de 609 triunfos y 213 derrotas, más 20 millones de dólares ganados en premios.

Pero Del Potro, al cabo de los cuatro sets, fue más y por eso se ganó el derecho de pelear por un lugar en las semifinales de un torneo que le sienta bien.

Además, el tandilense quedó con ventaja sobre Roddick en el historial, ya que lo doblegó en las finales de Los Angeles 2008 y Washington 2009, en las semifinales de Montreal 2009 y hoy en los octavos de final del US Open; mientras que el estadounidense sólo lo venció el año pasado en las semifinales de Memphis.

Del Potro, ahora, tras superar al francés Florent Serra, al local Ryan Harrison, a su compatriota Leonardo Mayer, y a Roddick, deberá medirse con Djokovic, a quien superó en las semifinales de la Copa Davis de 2011 en Belgrado y en el partido por la medalla de bronce en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

Por su parte, Djokovic, de 25 años y número uno del mundo entre el 4 de julio de 2011 y el 25 de junio de 2012, le ganó en el US Open 2007, en el Master de Shanghai 2008, en el Masters Series de Roma 2009, en Roland Garros 2011 y en el Masters Series de Cincinnati 2012.

El serbio, ganador de 31 títulos, entre ellos cinco Grand Slams (Abierto de Australia 2008, 2011 y 2012, Wimbledon 2011, US Open 2011) y finalista en otras 18 ocasiones, incluidas US Open 2007 y 2010 y Roland Garros 2012, aparece como favorito. Pero Del Potro demostró en más de una oportunidad que puede ganarle a todos sus rivales.

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