Adiós a Berry, padre del rock & roll

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El creador de “Johnny B. Goode”, “No particular place to go”, “Carol” y “Roll Over Beethoven”, entre otros hits tantas veces reversionados, tenía 90 años.

Saint Louis - El guitarrista y cantante estadounidense Chuck Berry, uno de los padres del rock n' roll y cuyos movimientos sobre el escenario ayudaron a definir la cultura de los 50, murió el sábado a los 90 años. La policía acudió a un llamado de emergencia médica a la casa del músico en St. Charles, Missouri, cerca de Saint Louis, y hallaron a Berry inconsciente y no pudieron reanimarlo. Berry, apodado "Crazy Legs" (Piernas Locas, por su juego de piernas sobre el escenario) nació el 18 de octubre de 1926 en Saint Louis, y dejó una obra inmensa, que influyó a varias generaciones de músicos.

Los homenajes se multiplicaron en Twitter después del anuncio de su deceso. "Chuck Berry fue el mayor intérprete del rock, el mayor guitarrista y el letrista de rock más puro que haya conocido en mi vida", escribió Bruce Springsteen, que tenía una relación cercana con él. Mick Jagger le agradeció por "su música, que nos inspiró" y su compañero en los Rolling, Stones Ronnie Wood, al expresar su "tristeza", dijo que la desaparición de Berry representa "el fin de una era". "Fue uno de los mejores", agregó.

"Ninguno de nosotros sería nada sin ti", señaló Lenny Kravitz, al tiempo que el ex Beatle Ringo Starr pidió "paz y amor" para Berry. "Me inicié con Chuck Berry. Inspiró a todos nosotros. El primer álbum que compré fue 'En vivo en el Tivoli' de Chuck y nunca más fui el mismo", comentó Rod Stewart.

Berry se hizo conocido por éxitos como "Johnny B. Goode", "Roll over Beethoven" y "Sweet Little Sixteen".

Considerado como uno de los creadores del rock'n roll, ayudó a definir la cultura popular de la década del 50 y el futuro de la música combinando el rhythm & blues, la guitarra country y un sentido del espectáculo único en el escenario. Aprendió a tocar guitarra en su infancia, al tiempo que alternaba trabajos de baja remuneración y alternaba con la delincuencia. Más tarde trabajó como peluquero, se casó, tuvo hijos y mejoró sus ingresos tocando en bares.

En 1955 grabó su primera canción, "Maybellene", que conoció un éxito fulgurante y marcó el comienzo de una década brillante del músico. Luego grabó "Thirty Days", "No Money Down" y "Roll over Beethoven" (1956), antes de una serie de éxitos: "School Days" y "Rock and Roll Music", en 1957, "Sweet Little Sixteen", "Carol" y "Johnny B. Goode" en 1958, "Little Queenie", "Memphis Tennessee" y "Back in the USA" en 1959. Berry fue uno de los primeros músicos negros en llegar a un público blanco amplio, con sus letras generalmente inofensivas en un país donde persistía el racismo. Pero eso cambió a medida que fue creciendo su fama. En 1959, en Mississippi, una multitud lo obligó a abandonar el escenario acusándolo de haber besado a una fan blanca. Fue arrestado por perturbar la paz y tuvo que pagar una multa. A fines de la década del 50, sus canciones recorrieron el mundo y logró, con temas simples y universales que exaltaban las inquietudes de los adolescentes -la fiesta, la seducción, los autos, la escuela- convertirse en un héroe de una juventud blanca fascinada por el rock.

"Johnny B. Goode" sigue siendo hoy una de las canciones más reconocibles de la música popular e incluso fue seleccionada para ser una de las canciones representativas del rock enviadas en 1977 en la sonda espacial Voyager a posibles extraterrestres. Una de las escenas más famosas de la película "Volver al futuro" (1985) muestra a Michael Fox, en la fiesta juvenil donde se conocen sus padres en los años 50, "inventando" "Johnny B. Goode", y que eso inspira a Chuck Berry, a quien uno de sus primos se la hace escuchar vía telefónica.

Su carrera se vio frenada en 1961, al ser condenado a dos años de cárcel, luego de que un jurado blanco lo declarara culpable de haber tenido "propósitos inmorales" con una camarera de 14 años, acusación que él negó. A su salida, sus temas clásicos fueron retomados por emblemáticos grupos europeos como los Rolling Stones o Los Beatles. Recién en los años 70 volvió al éxito, con "My Ding a Ling" (1972), que le permitió realizar giras internacionales que le reportaron mucho dinero. Mientras continuaba teniendo problemas con la justicia, poco a poco se fue retirando hasta desaparecer casi por completo de la escena. Con el paso del tiempo, y pese a su deterioro, siguió haciendo giras.

El pasado 18 de octubre, al cumplir 90 años, hizo el sorpresivo anuncio del lanzamiento de su primer álbum en 38 años. Titulado sólo "Chuck", fue grabado en un estudio cerca de Saint Louis y debía salir en el transcurso de este año. Berry, considerado uno de los mejores guitarristas de todos los tiempos, dedicó el disco a su esposa, Themetta Berry, con quien vivió durante 68 años. "¡Querida, me estoy haciendo viejo! He trabajado durante mucho tiempo en este disco. Ahora puedo colgar mis zapatos", dijo el cantante al hacer el anuncio. Berry grabó su último álbum con la que fue su banda durante dos décadas de presentaciones en el Blueberry Club en Saint Louis y en la que toca la guitarra su hijo Charles. Chuck Berry fue parte del primer grupo de cantantes en entrar en el Salón de la Fama del Rock and Roll de Cleveland, Ohio, en su apertura en 1986.

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