Rareza: darán el primer Bond

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Se suele decir que la primera versión de «Casino Royale», el éxito de James Bond actualmente en cartel, se remonta a la versión humorística con David Niven, en la que aparece hasta Woody Allen (1967). Falso: trece años antes hubo una primera y casi desconocida versión para televisión, que mañana, y durante otros dos jueves sucesivos, se podrá ver en Buenos Aires.

La «Casino Royale» original es una auténtica rareza realizada en 1954, con Barry Nelson como James Bond, Peter Lorre como «Le Chiffre» y Linda Christian como la primera chica Bond de la historia). En efecto, «Casino Royale», el último Bond, en realidad fue el primero. Ian Fleming vendió los derechos de su primera novela por 1000 dólares a los productores de la serie «Climax!» (un unitario de TV grabado en vivo), quienes la convirtieron en un producto fuerte para cualquiér época, con Barry Nelson como un espía norteamericano torturado a niveles insostenibles por Peter Lorre, quien personifica al insensible Le Chiffre, firme candidato desde ese entonces al gran villano Bond de todos los tiempos.

Lo interesante del caso es que este «Casino Royale» original sigue siendo un misterio en la Argentina. Lejos de la fantasía y los gadgets de ciencia ficción actuales, en esta rareza no hay trampas con rayos laser; sólo un aterrador Peter Lorre dispuesto a arrancar dedos con una pinza, chicas atadas al estilo bondage y las mismas referencias a los conflictos políticos de la época utilizados por Fleming en su novela.

En los años cincuenta, la TV competía contra el cine mostrando temas más fuertes y adultos que los que se podía ver en la pantalla grande. Programas como este «Casino Royale» provocaron la expansión técnica hacia el CinemaScope, y tantos recursos técnicos y presupuestos millonarios incapaces de competir con la expresión de Peter Lorre cuando observa a su víctima: James Bond maniatado en la bañera de un hotel.

El guionista Charles Bennet fue uno de lo escritores favoritos de Alfred Hitchcock, Cecil B. De Mille y Jacques Tourneur en clásicos como «Los 39 escalones», «Piratas del Caribe» y «La noche del demonio». El film podrá verse los jueves 11, 18 y 24 de este mes, en Plan B (Brasil 444), con presentación y variedades a cargo del periodista y cineasta Diego Curubeto.

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