Cambio climático: pronostican malas cosechas por meteorología extrema para 2100

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Los investigadores de la NASA descubrieron que -para ese año- las olas de calor extremo ocurrirán de dos a cuatro veces más que ahora. Y los extremos de lluvia aumentarán entre un 10% y un 50% en frecuencia.

A medida que el clima cambiante aumenta la frecuencia de los eventos extremos, se duplicará el riesgo de que las cosechas de maíz fracasen -en el mismo año- en al menos tres de las seis principales regiones del granero del mundo.

Fenómenos meteorológicos extremos, como inundaciones y olas de calor, se agruparán cada vez más en el tiempo y el espacio, y aumentarán los riesgos de malas cosechas, incendios y otros peligros.

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Según un nuevo estudio de la NASA publicado en Environmental Research Letters, para el 2100, el aumento de las olas de calor, la sequía y el exceso de precipitaciones combinados duplicarán el riesgo de malas cosechas de maíz en al menos tres de las seis principales regiones productoras de maíz del mundo en el mismo año. El medio oeste de EEUU corre el mayor riesgo de ser el sitio de una de las múltiples fallas en la cosecha.

Muchos estudios anteriores modelaron cambios en un solo indicador climático, como la cantidad de días por encima de los 100° Fahrenheit (38° Celsius) en una determinada región. Pero los mayores impactos generalmente se producen cuando los extremos ocurren simultáneamente o en una secuencia cercana. Por ejemplo, los estados occidentales están muy familiarizados con el escenario en el que el calor excesivo y la sequía alimentan un incendio forestal, y luego las fuertes lluvias crean un nuevo peligro: deslizamientos de tierra en el área quemada.

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Sequía.

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Los científicos del clima trabajaron durante años para comprender y representar numéricamente las cadenas complejas de eventos que interactúan en modelos climáticos, una tarea abrumadora que supera los límites de la informática disponible. "Solo en los últimos cinco años más o menos se ha desarrollado un marco para aplicar el pensamiento de riesgo compuesto al análisis climático de una manera que realmente se puede calcular sin perder la cabeza", dijo el autor principal del estudio, Colin Raymond, un científico del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA.

Para su estudio, el equipo de investigación utilizó un conocido modelo climático alemán llamado Max Planck Institute Grand Ensemble, que permitió ejecutar 100 simulaciones individuales de 1991 a 2100. Las simulaciones del pasado (1991 a 2020) mostraron que el modelo era capaz para representar grupos de eventos extremos, como la alteración del calor extremo con lluvias extremas, de manera consistente con la forma en que realmente ocurrieron durante ese período.

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Los investigadores analizaron simulaciones del futuro hasta 2100 para examinar los probables cambios futuros en los peligros climáticos, particularmente en los peligros que podrían ocurrir simultáneamente o en una sucesión cercana.

Raymond y sus colegas se centraron en cómo afectará al maíz el aumento de la agrupación de los peligros de temperatura y precipitación. La planta se cultiva en todo el mundo, con seis regiones principales, o graneros, que representan alrededor de dos tercios de toda la producción. Estados Unidos es el principal productor de maíz del mundo, con una cosecha de unos 419 millones de toneladas en 2021.

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Las simulaciones del modelo mostraron que, para 2100, las olas de calor extremo en todo el mundo -que durarán al menos tres días- ocurrirán de dos a cuatro veces más que ahora. Los extremos de lluvia de tres días generalmente aumentarán entre un 10% y un 50% en frecuencia.

Los investigadores también analizaron cómo este aumento de eventos se agrupará en el tiempo y en la ubicación. Luego observaron cómo todos los cambios combinados podrían afectar las futuras cosechas de maíz, utilizando como guía la relación entre los extremos climáticos en calor y lluvia, y las malas cosechas pasadas.

Según su mejor estimación, la posibilidad de que un grupo de eventos cause la pérdida de las cosechas de maíz en al menos tres de los graneros del mundo en el mismo año casi se duplicará del 29% al 57% para 2100. Aunque, la posibilidad de que las cosechas fracasen en las cinco regiones más grandes del granero en un solo año crecerá aún más significativamente, del 0,6% al 5,4%.

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El estudio también examinó cómo aumentarían los riesgos de incendios forestales y la salud humana a medida que los extremos se sucedieran más de cerca. Todos los resultados mostraron, según Raymond, que "las cosas están interconectadas de una manera que no hemos apreciado hasta ahora. No es solo el calor y la sequía. Son todas las interconexiones las que mejor explican los impactos severos que más nos preocupan cuando intentamos prevenir grandes desastres".

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