Presentaron en Neuquén a dinosaurio carnívoro de seis metros de largo

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Fue presentado el dinosaurio hallado recientemente en El Chocón, Neuquén, cuyo nombre científico es Skorpiovenator bustingorryi.

Mediante una réplica se pudo apreciar la magnitud del mismo. Se estima que habrá medido 6 metros de largo.

El nuevo dinosaurio fue encontrado en el verano de 2005 por Canale y Agustín Scanferla, en una formación rocosa que posee una edad cercana a los 95 millones de años de antigüedad y ha brindado varios restos fósiles, como por ejemplo el dinosaurio herbívoro "Limaysaurus tessonei" y el dinosaurio carnívoro gigante "Mapusaurus roseae".

Los restos fosilizados del "Skorpiovenator" carnívoro corresponden casi a la totalidad del esqueleto, careciendo únicamente del brazo derecho, la mitad de la serie de vértebras caudales y algunos pocos elementos de los pies. Es un trabajo de mucha paciencia. Hace cuatro años que lo están limpiando y el proceso continúa.

El "Skorpiovenator" ya está expuesto en el museo de Villa El Chocón.

Según lo explicado por Canale, "Skorpiovenator pertenece al grupo de los abelisáuridos, en el cual se incluyen varios dinosaurios predadores hallados en Sudamérica, África, Madagascar y la India. Los abelisáuridos se caracterizan por poseer cráneos cortos, en algunos casos ornamentados con cuernos y brazos extremadamente acortados".

Si bien ya se habían encontrado abelisáuridos bastante completos, estos hallazgos provenían de rocas del Cretácico más superior, de entre 65-70 millones de años. "Skorpiovenator" es mucho más antiguo.

A causa de esto, uno de los aportes más interesantes del estudio de "Skorpiovenator" es el reconocimiento de un grupo de abelisauridos exclusivamente sudamericano, algo nunca postulado hasta este momento.

El nombre proviene del latín "skorpio" debido a que en la zona de excavación abundaban los escorpiones, "venator" significa cazador y hace referencia a la condición de carnívoro del nuevo dinosaurio y "bustingorryi" es en honor a Manuel Bustingorry, quien falleció recientemente y era el dueño de los campos donde fue hallado este y muchos otros materiales fósiles, incluyendo varios dinosaurios.

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