Los misiles hipersónicos de China causan fuerte inquietud en EE.UU.

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Por la velocidad que desarrollan, resultan imposibles de detectar e interceptar. Rusia y Corea del Norte se suman a la competencia. Washington ya trabaja en varios proyectos.

Ginebra - Estados Unidos está “muy preocupado” por la actividad de China en el sector de los misiles hipersónicos, destacó ayer en Ginebra Robert Wood, representante permanente de Washington en temas de desarme.

“Estamos muy preocupados por lo que China está haciendo actualmente en el ámbito hipersónico”, indicó el embajador, quien tras siete años en Ginebra abandonará su cargo la semana próxima para retornar a Washington.

El Financial Times afirmó el sábado que China lanzó en agosto un misil hipersónico con capacidad nuclear, el cual dio una vuelta a la Tierra en una órbita baja antes de descender hacia su blanco, al que no alcanzó. Debido a la alta velocidad a la que se desplazan, esos proyectiles resultan imposibles de detectar e interceptar con las tecnologías antimisilísticas disponibles.

China desmintió ayer esa versión y señaló que el episodio fue en realidad “un test de rutina de un vehículo espacial con el objetivo de probar la tecnología de este tipo de artefactos reutilizables”, según indicó Zhao Lijian, portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores.

“La tecnología hipersónica es solamente un aspecto de todas las inquietudes que tenemos respecto a la militarización de China. Su fuerza nuclear estratégica es para nosotros una gran preocupación y lo ha sido desde hace mucho tiempo”, indicó el embajador estadounidense.

Confesión

“No sabemos cómo defendernos frente a esta tecnología, y China y Rusia tampoco lo saben”, aseguró Wood.

“Si el suyo es un país que es objetivo de este tipo de armas, va a querer defenderse de eso y entonces comenzaremos a buscar otras aplicaciones, como las defensas contra la tecnología hipersónica. Si se hace eso, se contribuirá a acelerar la carrera armamentista”, concluyó.

El embajador estadounidense subrayó que Rusia también cuenta con esta capacidad hipersónica, y afirmó que Estados Unidos “se ha abstenido de proseguir” el desarrollo militar de esta tecnología, que se refiere a objetos capaces de volar a velocidad Mach 5, inclusive superior, que son maniobrables, haciéndolos difíciles de detectar e interceptar. Sin embargo, frente al desarrollo de este tipo de armamento, “no tenemos otra opción que reaccionar en la misma línea”, aseveró Wood.

Asimismo, Corea del Norte, un país que también ha desarrollado capacidades nucleares, también ha realizado recientemente una prueba de ese tipo.

Retraso

Estados Unidos aún no cuenta en su arsenal con misiles hipersónicos, pero ya trabaja en ello. El Darpa, brazo científico del ejército estadounidense, anunció recientemente que probó con éxito su misil hipersónico HAWC (Hypersonic Air-Breathing Weapon Concept) de propulsión aeróbica, o sea, utilizando el oxígeno de la atmósfera para su combustión. El Pentágono también desarrolla un planeador hipersónico denominado ARRW (pronunciado Arrow, flecha en inglés), pero en abril pasado su primera prueba a gran escala resultó fallida.

En 2019, China ya había presentado un misil hipersónico, el DF-17. Se trata de un arma de alcance intermedio (de unos 2.000 km), con forma de “planeador” y puede portar ojivas nucleares.

El misil señalado por el Financial Times es diferente, dado que podría llegar al espacio, puesto en órbita y después volver a franquear la atmósfera y dirigirse hacia su objetivo. Su alcance sería muchísimo mayor que el del DF-17.

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